中國科學家成功複製五隻失眠猴(圖:中國科學院)

中國科學家日前成功基因複製 5 隻猴子,並從猴子出現的異常行為,例如睡眠減少與焦慮等現象,希望找出解決人類失眠或精神疾病的可能方法。不過,生物倫理學家認為,此實驗過程對動物似有可議之處。

取代不同細胞核

中國科學院科學家是利用體細胞核移植 (Somatic cell nuclear transfer,SCNT) 技術,該技術會從另一隻動物的細胞中取出細胞核,取代供體卵的細胞核。也就是使用來自基因改造猴子的細胞核,在胚胎時利用 CRISPR-Cas9 基因編輯技術,剔除猴子的 BMAL1 基因,使其具有生理時鐘失調障礙。

猴子呈現異常行為

結果 5 隻新生猴子呈現出廣泛的生理時鐘失調障礙,例如睡眠減少、夜間活動增加、類精神分裂症行為及焦慮和抑鬱症現象。對此,研究人員認為,儘管故意讓動物受到心理壓力並不人道,但從結果中獲得對人類的益處是值得的。研究人員張洪鈞博士(Hung-Chun Chang)指出:「生理時鐘失調障礙可能導致許多人類疾病,包括睡眠障礙、糖尿病、癌症與神經退化性疾病。因此,這些猴子可用於研究疾病的發病機制與治療方法。」此外,由基因遺傳改變的動物進行實驗,實際上可減少研究所需的動物數量。

道德爭議問題待解

不過,這項研究也引發許多道德爭議。例如出現大量未成功的嘗試結果, 因為 65 隻代孕母猴接受胚胎植入後出現 16 次懷孕,但只成功產下 5 隻小猴。另外,本研究的任何成果最後是否能轉化至人類身上仍是未知數。

美國黑斯廷斯中心(The Hastings Center)的生物倫理學家凱洛琳·紐豪斯博士 (Carolyn Neuhaus) 便指出:「如果我是倫理審查委員會的一員,我會遲疑是否批准這項研究,因為這對動物造成極大傷害。」

 

資料來源:

  1. Houser, K. (2019). Chinese scientists cloned gene-edited monkeys with horrifying results. [online] Futurism
  2. Liu, Z., et al., (2019). Cloning of a Gene-edited macaque monkey by somatic cell nuclear transfer. National Science Review DOI:10.1093/nsr/nwz003
  3. Qiu, P. et al., (2019). BMAL1 knockout macaque monkeys display reduced sleep and psychiatric disorders. National Science Review DOI:10.1093/nsr/nwz002
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