亞馬遜100億美元的衛星網絡計劃

美國通信巨頭Verizon宣布將與亞馬遜展開合作,利用亞馬遜即將推出的衛星互聯網系統(Project Kuiper)擴大在美國農村和偏遠地區的寬頻服務。

Kuiper是亞馬遜砸下了將近100億美元的一項計劃,該公司打算在近地軌道發射一個由3236顆衛星組成的衛星互聯網為地球提供足夠大的寬頻網路範圍,計畫當中闡述到該網絡衛星飛行高度將落在590公里至630公里的高空,並且該計劃將會為美國偏遠和農村地區提供快速的網路,在測試期間,Kuiper聲稱系統可以產生高達400Mbps的速度。

數十億人沒有網路可以使用

亞馬遜執行長安迪‧雅西(Andy Jassy)在一份聲明中說:「有數十億人沒有可靠的寬頻網路可以使用卻沒有一家公司能利用任何技術來消除這些鴻溝。」「Verizon是無線網路技術和基礎設施的領導者,我們很有自信能夠共同努力為最需要的客戶帶來最快速且可靠的寬頻網路。」不過目前亞馬遜還是拒絕向外界透露這項服務得支付多少費用。

在衛星互聯網市場,SpaceX的「星鏈」(Starlink)早是市場的領頭羊。到目前為止,SpaceX已經發射了1,740顆衛星,在14個國家有超過10萬用戶參與公開測試版,服務價格為每月99美元。而Kuiper儼然也成了SpaceX星鏈計畫的競爭對手,兩家公司都有著想涵蓋同樣範圍的目標,SpaceX執行長馬斯克表示:「Starlink將於10月逐步推出最新版測試。」但目前官方還未釋出最新消息,不過SpaceX和Kuiper有一項共通點,即它們都需要客戶購買衛星天線,以便從它們上方的衛星接收信號,Kuiper去年也公佈了其直徑12英吋的天線設計,體型大約是Starlink天線的一半。

2026年之前要發射一半的衛星

不過亞馬遜要實現這項最終目標還有很長的一段路要走,依目前的狀況來看,Kuiper還尚未發射任何衛星到地表上。根據美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission)頒發的發射許可證,Kuiper必須在2026年前發射至少一半的衛星,也就是1618個衛星,而Kuiper也向外界宣佈,亞馬遜已經與United Launch Alliance簽署一項協議,將進行9次發射,即將將第一批衛星送入軌道。

圖片來源:United Launch Alliance

資料來源: Loren Grush(2021,OCT 26).Amazon’s broadband satellite venture Kuiper teams up with Verizon to expand 5G coverage. Theverge

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