歐洲太空署(ESA)超越美國NASA的探測器

由歐洲太空署(ESA)主導、NASA 協助的「Solar Orbiter」太陽探測器,是繼美國的 Parker Solar Probe 之後又一枚新一代的先進探測器,它是ESA「宇宙視野2015-2025」(Cosmic Vision 2015-2025)計畫的一部分,目的是希望能對行星發展、生命出現、太陽系運作、宇宙起源等重大問題來進行解答,同樣也是為了研究我們對太陽的各種物理現象的理解,並為往後改良太陽風暴等極端太空天氣的預測建立基礎,耗資15億歐元的「太陽軌道號」是繼「太陽神1、2號」(Helios)、「水手10號」(Mariner 10)、「信使號」(Messenger)與「帕克太陽探測器」(Parker Solar Probe)等探測任務後,首度進入太陽系的探測器。

不過先前美國太空總署(NASA)2018年發射的「帕克太陽探測器」仍在執行任務當中,還曾在本月7日進一步縮短與太陽表面的距離至1870萬公里,並預期在2025年最接近太陽,距離約640萬公里。

有史以來最接近太陽的照片

在這個月歐洲太空署(ESA)發布太陽軌道探測器在剛剛首次接近太陽,而且距離太陽表面僅僅只有7700萬公里(4780萬英里),大約是地球到太陽的一半距離,而在它接近太陽的過程中,拍攝到了有史以來最接近太陽的照片,這些照片即將於7月中旬發佈。

歐洲太空署(ESA)太陽探測器項目科學家丹尼爾·穆勒在聲明中說到自己從未在這麼近的距離拍攝過太陽的照片,雖然我們可以利用地球上的太陽望遠鏡,如夏威夷茂宜島的井上健太陽望遠鏡(DKIST)將其放大,但這艘宇宙飛船能夠在不受地球大氣層影響的情況下,從外太空獲得更清晰的圖像傳回地面,丹尼爾·穆勒補充說,這是第一次我們將能夠把所有望遠鏡拍攝的圖像放在一起,來看看它們是如何用獲取太陽不同部分的數據來拼湊成完整的一張圖像,這些部分可能會包括太陽表面、外層大氣或日冕,以及它周圍更寬的太陽圈。

將會有前所未有的研究結果

據科學家們表示,他們未來能夠針對太陽風的結構和組成進行前所未有的研究與觀測,對於原位儀器來說,這不僅僅是一次測試,期待為來將會有更多新的、令人激動的結果,但由於太陽軌道器拍攝的圖像將花費一周的時間飛行1.34億公里(8300萬英里)返回地球,這些照片將被處理過後並在7月中旬發佈給公眾。

資料來源:VICTOR TANGERMANN (2020, JUNE 15). A Space Probe Just Took the Closest Pictures of the Sun Ever . Futurism
圖片來源:newatlas

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