月球確實存在著冰層

隨著美國國家航空航天局和其他太空機構朝著在月球上設立辦事處的目標,科學家和未來定居者到達月球後該如何生存仍然是一個未能解決的問題。

月球表面存在水冰的理論已被推測逾一個世紀,最早可追溯至 1970 年代美國太空總署(NASA)的阿波羅任務,雖然當時有證據,卻始終不夠明確,來自隕石坑的閃光可能是冰,也可能是表層土壤,不過光譜證據發現水分子,但可能是被鎖在礦物質中的水合物,最重要的是,就算真的存在水,它們也可能塵封在月球地下深層。

由美國夏威夷大學地球物理與行星研究所研究員 Shuai Li 領導的團隊,終於利用 NASA 的月球礦物繪圖儀(Moon Mineralogy Mapper,M3)確認了水冰的存在與分布,在月球南極,水冰集中在非常寒冷又黑暗的隕石坑中,在月球北極,水冰分布則稀疏但廣泛。

兩極的冰可以被收集作為飲用水

專家們隨即提出了這樣的想法,他們希望月球兩極的冰可以被收集作為未來定居月球者的飲用水。但是現在,NASA認為,極地冰的傷害可能太大而無法執行,Space.com報導,因為若採集這些冰會冒著污染其餘冰的風險。上個月,NASA發佈了一項新的指導方針,該指令宣稱,從科學角度來看,極地冰區具有巨大的價值,應該得到保護。NASA的意思是若採取飲用水會搞砸了未來分析冰的許多機會。

但若科學家真的想採集月球兩極的冰水的話會對他們來說也是一大挑戰,由於月球自轉軸幾乎垂直於太陽光照射方向,月球兩極緊密分布的撞擊坑使得高程起伏大,因此,月球兩極存在永遠無法接受太陽光直接照射的區域,被稱作永久陰影區,最新數據顯示,其面積在南北兩極分別達到約16055km2和12866km2,這裡溫度極低,最低溫度可以達到-250攝氏度。

NASA發出保護極地冰區的指令

不過NASA保護極地冰區的指令僅適用於美國國家航空航天局,因此其他航天機構或私人公司,如SpaceX公司,仍然可以鑿開月球上的冰,但這樣做也可能會使我們失去揭開月球神秘的過去或是尋找生命跡象的重大機會。

夏威夷大學馬諾阿分校的行星科學家保羅·露西告訴Space.com,月球的某些部分非常脆弱,尤其是月球大氣層和月球兩極最冷的部分,廣泛的人類活動可能會永久地改變這些環境,導致它們喪失所能提供的科學知識。

圖片來源:indianexpress

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,AUGUST 21).MINING LUNAR ICE COULD IRREVOCABLY DAMAGE THE MOON’S ENVIRONMENT. Futurism

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