人類將首次探訪五大洋的深海海溝,其危險程度如同登陸月球

Triton 36000 深海潛艇(圖:Five Deeps Expedition)

人類已登陸月球,但在五大洋的最深處太平洋馬里亞納海溝(Mariana Trench)約 11 公里深的挑戰者深淵(Challenger Deep),至今只有三個人曾造訪過,而其他四大洋的深海底部仍未有人類抵達。

曾攀登過世界七頂峰的探險家維斯科沃(Victor Vescovo)與英國新堡大學(Newcastle University)海洋生態學家傑米森博士(Alan Jamieson)發起一項名為「五大海溝探險」(Five Deeps Expedition)的計畫。兩人將於今年年底開始搭乘耗資 4,800 萬美金(約 14 億 8 千萬台幣,3 億 7 千萬港幣)的潛艇 Triton 36000 探訪五大洋的最深處,希望能重新繪製更精準的五大洋深海地形圖。

深海潛艇

此計畫的首航將前往大西洋最深的波多黎各海溝(Puerto Rico Trench),這個海溝約有 8 公里深,壓力是海平面的八百倍之高。為能抵禦高壓的環境,Triton 36000 潛艇的球形鈦合金外殼有 9 公分厚,採用先進的鍛造技術製造。潛艇設計能在航程中改變船殼形狀,以適應深海壓力的變化。

這艘潛艇可在不到 2.5 小時內垂直下降 11 公里,根據製造商的說法,這是唯一可重複潛入 11 公里深處的商用潛艇。潛艇以電力方式驅動,有 10 個電動推進器可往任何方向移動,並搭載 12 顆電池。潛艇內可乘坐兩人,並備有足夠的氧氣可讓兩人支撐四天。

此外,潛艇上也搭載了 3D 聲納系統,用於測量深海底部的地形結構。雖潛艇可能會讓大部分深海生物受驚嚇而逃走,但潛艇也會放置小型的樣本盒,試圖捕捉深海的小型生物與土壤樣本,希望能以此進一步瞭解深海的生態系統。

發現海洋最深處

挑戰者深淵位於太平洋馬里亞納海溝深處 11 公里,可將 8,848 公尺高的聖母峰完全淹沒。人類已有數百人上太空,12 人登陸月球,但只有三個人曾抵達地球海底最深處挑戰者深淵,其中深海探險家雅克·皮卡爾(Jacques Piccard)和唐納德·沃爾什(Don Walsh)曾在 1960 年完成任務,而導演詹姆斯·卡麥隆(James Cameron)曾在 2012 年抵達該處。

傑米森博士表示,海洋深處 45% 的範圍基本上都被探險家忽視了,挑戰者深淵甚至有可能不是地球海底最深處。因此此計畫的另一個任務,將是發現比挑戰者深淵更深的地方。傑米森博士表示,當今的海洋地形資料大多數來自衛星資料,當深度越深其誤差將會隨之增大。例如去年,科學家發現印度洋海洋的某處比過去資料顯示的實際上淺約 1 公里。因此,團隊認為也許此次計畫能發現地球海洋的最深處。

安全措施

計劃中的最後一處探訪點為北極海(Arctic)約 5.6 公里深的莫洛伊海溝(Molloy Deep)。雖此處深度不如其他四大洋的海溝,但因氣候變遷導致海面上的冰層溶解,團隊預期莫洛伊海溝會是難度最高的探訪點。而當潛艇位於如此深的深海時,任何救援計劃都是相當困難的。因此,潛艇的最高時速將不會超過 5.6 公里,潛艇還設有緊急逃脫系統,以確保人員能在受困時逃離。

 

參考資料:

  1. Brueck, H. (2018, October 28). Humans are about to touch the deepest corners of the ocean for the first time – an endeavor as dangerous as landing on the moon. Business Insider
  2. Kotecki, P. (2018, October 29). A $48 million submarine system will dive to the deepest point in the ocean, where only 3 people have been before. Business Insider
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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