極為美麗的夜空地圖

科學家們在最近發佈了一幅非常巨大且類似幅畫的地圖,上面佈滿各種閃爍的白光,是一幅極為美麗的夜空地圖,從這張地圖看來我們可能會認為這些閃爍的白光是宇宙中所有的星星,但根據《天文學與天體物理學》期刊接受發表的一項研究當中說到,這幅地圖實際上顯示的不是遙遠的恆星和星座群,而是超過2.5萬個超大質量黑洞的位置,裡頭的每一個星系都被自己星系黑洞所包圍著,被吞噬和噴射的物質發出的無線電輻射照亮整個宇宙。

地圖只覆蓋了北半邊天的4%

根據萊頓大學的新聞稿稱,該項目用了256個小時左右的時間去觀測,以及好幾年的深入分析,且地圖是由來自9個歐洲國家的52個專業科學家所組成的團隊,儘管如此的浩大工程,這張巨大的地圖卻只覆蓋了北半邊天的4%。

「這項研究本是被認為無法完成的,但卻出現令大家難以置信的結果,不過過程中還是屢次出現許多讓科學家們感到非常困惑的數據。」研究負責人、前萊頓科學家Francesco de Gasperin在新聞發佈會上說:「當時我們必須發明新的方法,將無線電信號轉換為天空圖像。」

超大質量黑洞地圖

繪制這幅地圖大部分的工作都落在要將這些無線電雷射結果轉化為可見光,問題是,地球的大氣和電離層會不斷扭曲所有信號,因此該團隊必須開發複雜的算法來解決這個問題。

萊頓天文台的科學主任Huub Röttgering在新聞發佈會上說:「在經過我們多年的軟體開發,很高興看到地圖真的已經實現了。」科學家們在解決了這些問題之後很快地就計劃要快速繪制出天空中其他部分的超大質量黑洞地圖,再利用他們所開發的算法來確保可以產出清晰的視野,相信經過科學家們的努力,原本只有北半邊天4%的地圖一定會有超展開的進度,因此在未來若要一目了然所有宇宙的黑洞可能就不是什麼困難事了。

圖片來源:LOFAR/LOL Survey

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,FEB 20).BEHOLD THIS SKY MAP OF 25,000 SUPERMASSIVE BLACK HOLES. Futurism

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