猛瑪象示意圖(圖:維基百科)

俄羅斯投資建立古遺傳學研究中心,將對冰河時期滅絕物種所遺留的 DNA 進行研究,甚至計畫利用基因技術重新復育猛瑪象(woolly mammoth)。

真實版侏儸紀公園

俄羅斯計畫斥資 450 萬英鎊(約 1 億 8 千萬台幣或 4 千 6 萬港幣),在雅庫茨克建造一個世界級的古遺傳學研究中心。該研究中心的任務為研究多種滅絕物種所遺留的 DNA,包括猛瑪象、穴獅(cave lion)、一萬年前絕種的披毛犀(woolly rhinoceros)以及絕跡許久的馬類。並將某些深埋在雅庫茨克永凍土內的遺骸撥雲見日,以保存絕跡許久的哺乳類動物。

規劃此研究中心的專家莉娜·格里戈里耶娃(Lena Grigorieva)表示:「我們不單只是研究更新世時期的物種,同時也要研究俄羅斯東北部的歷史發展。且北方的族群有古老而獨特的基因組成。因此,這樣的研究有助於罕見基因疾病的了解、診斷及預防。」

取得滅絕物種 DNA

雅庫茨克是俄羅斯聯邦薩哈共和國(Sakha Republic)首府,這裡冰封了許多史前動物的遺骸。俄羅斯出土的更新世及全新世遺骸,約有 80% 都埋藏於此,這些古老動物的 DNA 能在這裡結凍的土壤內冰封保存。

透過這些遺骸的 DNA 萃取,研究人員希望能更瞭解這些大型生物滅絕的背後原因。猛瑪象和古人類同期共存,當時的人類會獵殺動物來取用骨頭及長牙製成工具、遮蔽所並作為食物。當時動物最大體型可達六千公斤,但卻約於一萬年前、更新世末期時,從主要分布區域消失。

然而,某些受地理隔離的動物群體在阿拉斯加的聖保羅島(St. Paul Island)上持續存活到 5,600 年前,而在俄羅斯的佛蘭格爾島(Wrangel Island)的群體則存活到將近 4 千年前。專家認為猛瑪象是因為氣候變遷所造成的棲地面積縮小,以及被人類獵殺而滅絕。

利用基因技術復育猛瑪象

該研究中心將設在俄羅斯東北聯邦大學(Northern-Eastern Federal University,NEFU)。目前,東北聯邦大學與韓國基因複製專家黃禹錫教授(Hwang Woo-Suk)所領導的南韓秀岩生物科技基金會(SOOAM Biotech Research Foundation)正在密切合作。

另外,俄羅斯科學家和哈佛大學遺傳學家喬治·丘奇(George Church)教授也有合作交流。丘奇教授擅長 CRISPR / Cas9 基因編輯技術,並計劃利用該技術,在 2020 年前將猛獁象基因植入亞洲大象胚胎,希望能重新培育繁殖猛獁象群體,並野放西伯利亞。

 

參考資料

  1. Will S., & Harry P. (Aug 2018). Russian scientists planning clone WOOLLY MAMMOTH new 4-5m Jurassic Park style centre. Dailymail.
You May Also Like

科學家發現癌細胞會利用遺傳基因技巧性地逃避人體免疫系統

數百種與癌症相關的基因在致病過程中所起的作用與科學家預期的有所不同。 100多個突變腫瘤抑制基因 科…

冰島大規模實驗證實:公司縮短員工工作時數能大大增加工作效率

實驗包括2500多名冰島員工 在冰島試行一周工作四天後,員工的工作效率提高,對工作和生活也更為滿意,…

現代人類早就存在於43,000年前的歐洲,他們甚至還有尼安德特人的基因

大約50,000年前就離開非洲 在《自然生態與進化》上發表的一篇文章中,有一組國際研究人員團隊分析了…

速食對人體傷害還能更糟?兒童出現氣喘狀況

生育能力會明顯降低 速食對人體有害已不是秘密,但害處竟還可以更糟嗎?最近的一項新研究發現在美國各地的…

科學家利用幹細胞培育出「人豬嵌合體」胚胎

「喀邁拉」(chimera)是希臘神話中一隻會噴火的怪獸,其頭部、軀幹和尾部分別具有獅子、羊和蛇的形…

有一個巨大質量的黑洞一口氣吞噬了六個星系,大小是我們星系的300多倍

超大質量黑洞仍然在形成 回顧早期的宇宙,天文學家們發現了一個十分殘酷的場景,有一個還仍然在形成中的超…