猛瑪象示意圖(圖:維基百科)

俄羅斯投資建立古遺傳學研究中心,將對冰河時期滅絕物種所遺留的 DNA 進行研究,甚至計畫利用基因技術重新復育猛瑪象(woolly mammoth)。

真實版侏儸紀公園

俄羅斯計畫斥資 450 萬英鎊(約 1 億 8 千萬台幣或 4 千 6 萬港幣),在雅庫茨克建造一個世界級的古遺傳學研究中心。該研究中心的任務為研究多種滅絕物種所遺留的 DNA,包括猛瑪象、穴獅(cave lion)、一萬年前絕種的披毛犀(woolly rhinoceros)以及絕跡許久的馬類。並將某些深埋在雅庫茨克永凍土內的遺骸撥雲見日,以保存絕跡許久的哺乳類動物。

規劃此研究中心的專家莉娜·格里戈里耶娃(Lena Grigorieva)表示:「我們不單只是研究更新世時期的物種,同時也要研究俄羅斯東北部的歷史發展。且北方的族群有古老而獨特的基因組成。因此,這樣的研究有助於罕見基因疾病的了解、診斷及預防。」

取得滅絕物種 DNA

雅庫茨克是俄羅斯聯邦薩哈共和國(Sakha Republic)首府,這裡冰封了許多史前動物的遺骸。俄羅斯出土的更新世及全新世遺骸,約有 80% 都埋藏於此,這些古老動物的 DNA 能在這裡結凍的土壤內冰封保存。

透過這些遺骸的 DNA 萃取,研究人員希望能更瞭解這些大型生物滅絕的背後原因。猛瑪象和古人類同期共存,當時的人類會獵殺動物來取用骨頭及長牙製成工具、遮蔽所並作為食物。當時動物最大體型可達六千公斤,但卻約於一萬年前、更新世末期時,從主要分布區域消失。

然而,某些受地理隔離的動物群體在阿拉斯加的聖保羅島(St. Paul Island)上持續存活到 5,600 年前,而在俄羅斯的佛蘭格爾島(Wrangel Island)的群體則存活到將近 4 千年前。專家認為猛瑪象是因為氣候變遷所造成的棲地面積縮小,以及被人類獵殺而滅絕。

利用基因技術復育猛瑪象

該研究中心將設在俄羅斯東北聯邦大學(Northern-Eastern Federal University,NEFU)。目前,東北聯邦大學與韓國基因複製專家黃禹錫教授(Hwang Woo-Suk)所領導的南韓秀岩生物科技基金會(SOOAM Biotech Research Foundation)正在密切合作。

另外,俄羅斯科學家和哈佛大學遺傳學家喬治·丘奇(George Church)教授也有合作交流。丘奇教授擅長 CRISPR / Cas9 基因編輯技術,並計劃利用該技術,在 2020 年前將猛獁象基因植入亞洲大象胚胎,希望能重新培育繁殖猛獁象群體,並野放西伯利亞。

 

參考資料

  1. Will S., & Harry P. (Aug 2018). Russian scientists planning clone WOOLLY MAMMOTH new 4-5m Jurassic Park style centre. Dailymail.
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