系外行星WASP-76b

過去天文學家發現了距離地球約640光年的系外行星WASP-76b,這顆行星簡直像是地獄般的世界,它的溫度極高,每天都會下著鐵水。WASP-76b是一顆和太陽系行星差異甚大的系外行星,最早於 2013年被發現,公轉週期僅 1.8 天,與月球一樣都經歷潮汐現象,該星球永遠以同一側面對母恆星WASP-76b(向陽面),另一側則為永夜(背陽面),就像月球也被地球潮汐鎖定永遠會以同一側面對著我們一樣。

WASP-76b屬於一顆超級熱木星,據估計質量約為木星85%,但寬度卻是木星的1.85 倍,原因可能是從母恆星那接收到大量輻射,導致行星大氣像棉花糖一樣膨脹。用計算的方式可以發現WASP-76b的向陽面溫度高達2,400℃左右,且從母恆星接收到的輻射量比地球接收到的太陽輻射量還要高數千倍,背陽面溫度則約1,300℃,行星上的強風將向陽面被蒸發的鐵從吹到背陽面、凝結後下起鐵雨水。

環境條件非常極端

不過最新的研究卻指出,這顆遙遠星球上比過去研究人員想像的還要極端。根據發表在《天體物理學雜誌通訊》上的研究來看,由康奈爾大學團隊領導的科學家們探測了WASP-76b的大氣後,利用北雙子望遠鏡觀察這顆行星發現空氣中含有大量的鈣,研究人員在其大氣高層發現離子鈣特徵,代表行星具有非常強大的高層大氣風,或者行星的大氣溫度比我們想像中還要高很多。

空氣中含有大量的鈣

這顆系外行星圍繞著比太陽更熱的恆星運行,速度非常快,使科學家能夠從星光中分離出其信號。 他們能夠看到鈣質印記與該行星一起快速移動。鈣的發現是夏威夷雙子星北天文台對系外行星長達數年調查的一部分,研究人員說:「這次調查將使系外行星的進度達到最高潮,揭示出比過去更多的有關的大氣層細節。」

該研究的作者、康奈爾大學的天文學家Ray Jayawardhana在一份新聞稿中說:「當我們對幾十個質量和溫度範圍內的系外行星進行感測時,我們將開發出外星世界真正多樣性的完整圖景,無論是鐵雨或是氣候溫和的地區、比木星重的行星到比與地球相似的地方都能成為我們研究的目標。」

圖片來源:AMANDA SMITH/UNIVERSITY OF CAMBRIDGE

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,OCT 8).SCIENTISTS: HELL PLANET WHERE IT RAINS MOLTEN IRON IS ACTUALLY WORSE THAN WE THOUGHT. Futurism

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