印度探月探測器將在9月登陸(圖:印度太空研究組織)

印度稍早成功發射包含月球探測器在內的太空船,預計在停留軌道一個半月後,在 9 月正式登陸月球,展開探測月球南極的任務。一旦成功,印度將成為繼美國、中國、俄羅斯之後,第四個成功讓載具登陸月球的國家。

證實月球有冰

印度是在 2008 年先透過月船一號計畫(Chandrayaan-1),成功證實月球南極有冰的存在,不過,其含量與分布仍是個謎。對於繼續發射月船二號(Chandrayaan-2),印度太空研究組織(Indian Space Research Organization)主席斯旺(Kailasavadivoo Sivan)指出,這是印度邁向月球與在南極附近降落歷史性任務的開始。

第四個登月國家

這次月船二號計畫包含一個軌道飛行器、「維克拉姆」(Vikram)著陸器與「普拉岡」(Pragyan)探測車,由印度自行研發的地球同步衛星運載火箭 3 號(GSLV MK-III)搭載升空。太空船將在地球軌道運行數週再飛往月球,屆時軌道飛行器會停留在月球附近,攜帶探測車的著陸器將分離,並預計在今年 9 月 7 日在月球南極進行軟著陸,不僅將讓印度繼美、中、俄之後,成功登月的國家,也是首個在月球南極登陸的國家。

更了解月球

之後著陸器與探測車將研究降落地點附近的地區,試圖了解表面的組成、測量該地區的溫度與觀察月震。另外,「普拉岡」也會移動到距離降落地點最遠 500 公尺以外地區,在當地收集更多的全貌。

不過,等到月球夜晚來臨後,屆時在月球表面上倚賴太陽能的 2 個設備將都停止運作,因為月球夜晚共有 14 天不會有陽光照射,另外,夜間溫度也會降至攝氏負 130 度,在極區溫度勢必更低。

月船二號登陸月球不只有益印度,其他國家與業者也都期待在未來幾年探索月球。例如美國太空總署(NASA)正期待將人類再度送至月球表面,其他業者則希望派遣機器載具至月球開採可能的資源。

資料來源:

  1. Grush, L. (2019). India successfully launches its first lunar lander bound for the Moon. [online] The Verge.
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