一項新的研究表明,參宿四最近會莫名的變暗是因為有一顆超巨大行星射入太空的物質雲團所造成的。

膨脹的質量表明參宿四瀕臨死亡

明亮的參宿四構成了獵戶座(獵人)的肩膀,它的質量是太陽的11倍,體積是太陽的900倍,這種膨脹的質量表明了參宿四已經瀕臨死亡,它將以劇烈的超新星爆炸的形式出現。

在2019年秋天,參宿四開始明顯變暗,到2月時失去了大約三分之二的亮度,這一戲劇性的轉變促使人們猜測這顆恆星的死亡可能即將來臨,無論如何,從我們的角度來看,參宿四距離地球約500光年,所以我們今天看到的這顆恆星發生在幾百年前。

參宿四噴出了塵埃雲

一些科學家將此現象歸因於阻擋光的塵埃雲,而另一些科學家則認為參宿四表面的大星斑可能是罪魁禍首。一項新的研究支持了前者的假設,但加入了一個比較不同的觀點,參宿四本身顯然噴出了塵埃雲,研究人員使用美國宇航局的標誌性哈勃太空望遠鏡對2019年和2020年的恆星進行了研究。 哈勃從2019年9月至2019年11月的觀察顯示,大量物質以極大的速度-約200,000 mph(320,000 km / h)的速度從參宿四的表面移至其外部大氣,研究小組的成員說,在這三個月的爆發中,參宿四從南半球向太空流失的物質是正常情況下的兩倍。

規律的脈動是否是火山爆發的原因

科學家在8月13日在線發表《天體物理學雜誌》上的一項新研究中指出,這種超熱等離子體,即帶電氣體,在從參宿四出發數百萬英里後,冷卻了很多,凝結成塵埃顆粒並形成了阻擋光的雲。「這種物質的亮度是恆星正常亮度的2到4倍」該研究的第一作者Andrea Dupree在一份聲明中說,她是哈佛大學和馬薩諸塞州劍橋史密森學會天體物理中心的副主任。「然後,大約一個月後,參宿四的南方地帶明顯變暗了,所以這顆恆星變得更暗了」杜普里說。

紫外線數據還顯示了,參宿四的外層大氣到2020年2月已經恢復正常,儘管可見波長仍再繼續變暗。來自德國波茨坦萊布尼茨天體物理研究所的克勞斯·斯特拉斯邁耶認為,可能是參宿四有規律的脈動導致了2019年秋季的火山爆發。

圖片來源:NASA, ESA, and E. Wheatley (STScI)

資料來源:Mike Wall(2020,August13).The bizarre dimming of bright star Betelgeuse caused by giant stellar eruption. Space

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