藝術家對比鄰星 b 地表的想像圖
藝術家對比鄰星 b 地表的想像圖(圖:ESO/M. Kornmesser)

一個國際研究團隊藉由最先進的天文儀器確認了「比鄰星 b」(Proxima b)的存在。這顆像地球的行星繞著最靠近我們太陽系的恆星「比鄰星」(Proxima Centauri)公轉。

最近的系外行星

根據該團隊近期發表的研究論文的主要作者亞列安卓·蘇雷茲·馬思佳雷洛博士(Alejandro Suarez Mascareño)表示:「確認比鄰星 b 的存在是一件很重要的任務,它是我們所知在太陽系附近的行星中最有意思的其中一顆。」

比鄰星 b 第一次被發現是在 2016 年,由歐洲南方天文台(European Southern Observatory)設在智利拉西拉天文台(La Silla Observatory)中一台望遠鏡上的捕捉行星用攝譜儀「高精度徑向速度行星搜索器」(High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher,HARPS)所發現。之後,科學家們利用了新一代的攝譜儀 ESPRESSO(Echelle Spectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations,階梯狀岩質行星光譜攝像儀及穩定性光譜觀測站)來更精確地瞄準比鄰星 b。比起 HARPS,ESPRESSO 的精確度達三倍以上。

最新結果發現,比鄰星 b 質量大約是地球的 1.17 倍,比起先前預測的 1.3 倍來得小。此外,它繞其母恆星(比鄰星)的公轉周期只有 11.2 天。2019 年諾貝爾物理獎得主米歇爾·梅爾教授(Michel Mayor)表示,能夠將如此遙遠的行星的質量定得如此精確是前所未聞的事,而能觀測到此結果的技術的基礎正是由梅爾教授所建立。

ESPRESSO 的領導人,瑞士日內瓦大學的法蘭西斯可·派柏教授(Francesco Pepe)表示:「我們已經對 HARPS 的表現感到很開心了。在過去 17 年,它幫我們發現了數百顆太陽系外行星。而我們也很欣慰 ESPRESSO 能夠進行更精確的量測,這是對 10 年來的團隊合作最開心的獎賞。」

存在生命的可能性

雖然比鄰星 b 以很近的距離繞著比鄰星公轉,但它從比鄰星上獲得的能量與地球從太陽獲得的能量是差不多的。這讓天文學家感到很興奮,因為有可能能在比鄰星 b 上找到外星生命。

不過,還存在有一些壞消息。比鄰星似乎會對其周遭的任何行星放射出大量的 X 射線。比方說,比鄰星 b 從比鄰星上獲得的 X 射線量大約是地球從太陽上獲得的 400 倍。

因此,這就產生了問題:比鄰星 b 有沒有可以用來保護其免於有害 X 射線的大氣層呢?若是存在大氣層,其是否包含能夠促進生命發展的化學元素呢?研究的共同作者暨 ESPRESSO 研究員克里斯多福·洛維斯博士(Christophe Lovis)希望 ESPRESSO 下一代的攝譜儀 RISTRETTO 能夠幫助找出這些答案。

至於有沒有機會近距離觀察比鄰星 b 呢?遺憾的是,雖然比鄰星距離太陽只有 4.2 光年,但若使用當今的推進技術,也需要花費數千年的時間才能到達比鄰星。

參考資料:

  1. Tangermann, V., (2020, May 28). New Research: Closest Exoplanet to Earth Could Host Life. Futurism
  2. Mascareño, A. S. et al., (2020, May 25). Revisiting Proxima with ESPRESSO. Cornell University. arXiv:2005.12114
  3. University of Geneva, (2020, May 28). ESPRESSO confirms the presence of an Earth-sized planet around the nearest star. Phys.Org
You May Also Like

我們檢測到來自宇宙的無線電信號,它來自一顆圍繞雙星系統運行的巨大系外行星

收集系外行星無線電信號的工具 康乃爾大學的一個科學家團隊有了新發現,他們認為太陽系外的行星發出了無線…

老年的記憶衰退可以恢復?研究人員找出新方法!

周圍神經網(PNNs) 英國劍橋大學的科學家們已經成功地逆轉了老鼠因年齡增長的記憶喪失問題,研究人員…

當小行星撞擊地球的那天,科學家打算用火箭射擊它來拯救全人類

危險小行星代表:阿波菲斯 NASA近地物體研究中心的法諾奇亞(Davide Farnocchia)聲…

NASA把太空中的宇宙殘骸數據資料轉換成音檔!

太空沒有任何聲音 我們都知道太空是沒有任何聲音的,因為宇宙是真空的環境,它沒有空氣,因此聲音的傳播是…

科學家發現蝙蝠的聲波能力是與生俱來的!牠們對於辨別空間感知有著獨有的方式

蝙蝠使用聲納確定物體在空間中的位置 臺拉維夫大學的一項新研究發現,蝙蝠從出生起就知道如何運用聲音了,…

加州野火加劇!灣區煙灰蔽日部分地區撤離居民

加州連日的野火已經無法控制,多處城市籠罩在燃燒的煙霧中,不見天日。 加州大火肆虐,從 9 月以來愈來…