包含關於太陽系形成和生命起源的重要訊息

日前在英國格羅斯特郡的一塊田地裡發現一小塊岩石碎片,對於一個普通的路人來說可能不算什麼,但對科學家來說這可能包含著關於太陽系形成和生命起源的重要訊息,因為這一小塊岩石碎片它不是在地球上形成的,而是來自火星軌道以外的某個地方,由於引力作用或是小行星之間的碰撞,碎片在浩瀚的太空中翻滾,最終穿過大氣層,以隕石的形式降落在地球上。

然而這顆被稱為溫徹科姆隕石的可能不是普通的隕石,科學家們進行分析之後確定了它的組成成分,英國羅浮堡大學的顯微鏡學家肖恩·福勒(Shaun Fowler)說:「它的內部結構脆弱、鬆散、還有許多裂縫和孔洞。」「它似乎沒有經歷過熱變質的作用,這意味著它經過火星時沒有受到影響,因此可以推測它在任何行星形成前,就來拜訪地球了。」

罕見的「碳質球粒隕石」

雖然太陽系的行星已經經歷了許多重大事件和轉變,但溫徹科姆隕石卻在火星和木星之間的小行星帶中毫髮無傷地遊蕩,它鬆散的聚合結構意味著它沒有經歷過反覆碰撞的壓實作用,直到它登陸英國才引起了人們的注意,它不僅是30年以來在這塊大陸上發現的第一顆隕石,且還被證明是一種罕見的隕石,它被稱為「碳質球粒隕石」。

這種岩石隕石主要由碳和硅所組成,與鐵岩石相比這種材料的岩石在大氣層嚴酷條件下存活的可能性非常小,這就是碳質球粒隕石稀少的原因。

科學家將這塊黑色的太空岩石進行一系列分析,包括電子顯微鏡、振動光譜和x射線,以上這些技術都有助於揭露岩石的物理結構以及它的組成。

包含了我們不知道的化學物理結構

顯微鏡學家肖恩·福勒(Shaun Fowler)說:「它的成分與我們在地球上找到的任何東西都不一樣,也可能不像我們過去發現的任何隕石,它或許包含了一些我們不知道的化學或物理結構。」

在地球上發現的所有隕石中,只有不到5%是碳質球粒隕石,它們富含有機物質,科學家認為它們可能包含地球上所有有機物起源的線索。

團隊表示:「若能夠從地球誕生前就存在的物質中去識別並確認這些化合物的存在,將是理解生命如何開始的重要里程碑。」

圖片來源:A fragment of the meteorite. (David Clarke/EAARO)

資料來源:MICHELLE STARR(21 JULY,2021).Rock Fragment Found in Field Turns Out to Be Ancient 4.6-Billion-Year-Old Meteorite. Sciencealert

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