太陽表面影像(圖:NSO/AURA/NSF)

全球最大的太陽望遠鏡,位於夏威夷茂宜島的「井上健太陽望遠鏡」(Daniel K. Inouye Solar Telescope,DKIST)在觀測太陽時,拍攝到人類迄今最高解析度的太陽表面照片。

奇異表面

太陽表面如蜂窩的圖案是由一個一個的電漿「細胞」所組成,這些電漿在太陽的整個表面滾動,並從中心吸收熱量。這些電漿細胞的明亮中心是電漿升起之處,而較暗的外框則是電漿沉入太陽之處。每個細胞寬度都超過數百公里,相當於法國的面積,甚至更大。

DKIST 專案主任湯馬斯·理梅勒(Thomas Rimmele)表示,這張照片的解析度比起第二大的太陽望遠鏡還要高 5 倍。它可以顯示出在太陽表面上 30 公里的結構。

理梅勒主任表示:「我們現在看到了太陽系中最大物體的最小細節。先前我們覺得太陽看起來像一個亮點的結構,而現在它被分解為許多小結構。這是我們第一次能觀察到這些小結構。」

未來目標

這只是剛開始而已。這張太陽表面照片及影片都是在 2019 年 12 月 10 日拍攝,也就是望遠鏡開始運作的第一天,還有很多其他科學儀器尚未安裝。理梅勒主任表示,在接下來的半年內,DKIST 除了拍攝太陽上這些較小結構的照片以外,還能測量這些結構的磁場。他希望這些量測能幫助人類理解為何太陽稀薄的最外層,也就是所謂的「日冕」(corona),比表面還要熱,而在最小區域中的磁場將是解決這個謎題的關鍵。

此外,DKIST 還將預測太陽噴發,即所謂的「閃焰」(solar flare)。閃焰指的是太陽向地球送出爆發的電漿,這對人造衛星及輸電網路都會造成影響。

參考資料:

  1. Crane, L., (2020, January, 29). The best picture ever taken of the sun reveals its bizarre surface. New Scientist
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