外星生物可能不需要行星生存及進化

(圖:Space Engine)

過去,科學家在尋找能夠醞釀及支撐生命的星球時,都以地球為藍本,尋找溫度相近、化學結構相似及擁有液態水份的行星。

但現在,英國愛丁堡一班研究員卻提出,外星生物可能根本不需要一顆行星便可進化並生存,建議我們將外星生命搜索計劃延伸至棕矮星的大氣層中。

無需陸地演化及生存

棕矮星是一種與恆星的結構非常相似的天體,但由於質量太低,無法維持大規模氫融合過程,所以不能像太陽一樣發光發熱。棕矮星的體積介乎一顆行星和一顆恆星之間,而某些棕矮星的大氣層更擁有與地球相似的溫度和壓力。

行星科學家傑克耶茨(Jack Yates)表示:「你並不一定需要一個擁有陸地的類地行星才可孕育生命。」

尋找棕矮星生命

這個論點若然正確的話,將改變我們尋找外星生命的方向;未來,我們或能在棕矮星的大氣層中,找到一些漂浮在空中,透過改變身體的壓力在大氣中升降的生物。考慮到地球大氣層中亦存在大量微生物,這個可能性可能比我們想像中高。

雖然我們目前只認識少數棕矮星,但其中有十顆棕矮星距離地球 30 光年之內,當詹姆斯·韋伯太空望遠鏡於明年發射後,有望能仔細觀察這些距離較近的棕矮星,尋找任何生命的跡象。

一遙
明日科學編輯,愛丁堡大學神經語言學學生,精通五國語言,熱愛科學科技。夢想是以所學的知識連接世界文化,為明天的世界帶來正面的影響。