人類女性普遍比較愛美,不過在動物界中雄性普遍比雌性更引人注目,尤其是鳥類,最明顯的例子是孔雀。

超黑羽毛

某些天堂鳥有著絢麗多彩的羽毛,這種鳥類身上的純黑色羽毛,是大自然提供最黑的黑色,使得身上其他顏色的羽毛看起來像在發光。這種羽毛是雄鳥向雌鳥求偶時,在求偶儀式中使用的。

雄鳥身上的羽毛,在一片黑色羽毛之中,並排著其他顏色鮮豔的羽毛,這會形成一種視覺錯覺,即使那種展示只針對天堂鳥的雌鳥。

吸收 99.95% 的光線

哈佛大學(Harvard University)研究人員達科塔·麥考伊( Dakota McCoy)對這樣的現象做了解釋:「無論是在陽光下或是在陰影中,蘋果看起來都是紅色的。這是因為脊椎動物的眼睛和大腦有特殊設計,能根據環境光線調整知覺。天堂鳥與其黑色羽毛,增加了眼睛對周圍顏色的光彩,就如同即使蘋果放在陰暗處,我們仍然看到蘋果是紅色一樣。」

研究人員發現,天堂鳥羽毛內部的奈米結構會吸收和反射光線,使得這些鳥類的羽毛顯得特別黑。這些羽毛會吸收 99.95% 的光線,使其具有超黑色的外觀,這些超黑羽毛尤其出現在求偶的天堂鳥。

因為超黑色屬性來自羽毛內部結構,並影響光線的散射,因此羽毛即使被塗成金色也會顯現出黑色。

人類技術向演化借鏡

此外,天堂鳥羽毛的微觀內部構造,與太空望遠鏡內部使用的吸光人造材料一樣,也與太陽能電池板的光吸收設計材料大致相同。

耶魯大學(Yale Universit)鳥類學教授理察·普魯姆博士(Richard Prum)表示:「有時候,人類採用的解決方法與演化相同。性選擇產生了一些自然界最顯著的特徵,希望工程師可以利用天堂鳥教我們的東西,來改善我們人類自己的技術。」

 

參考資料:

  1. Bill Hathaway (January 2018). Evolved illusion: Blackest black gives bird of paradise an edge, Yale News.
  2. Dakota E. McCoy, Teresa Feo, Todd Alan Harvey & Richard O. Prum (January 2018). Structural absorption by barbule microstructures of super black bird of paradise feathers, Nature Communications volume 9
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