圖片來源:NASA

重於中子星又輕於黑洞,不上不下的質量使得這顆天體不同凡響。這個發現或將改寫我們對恆星演化的了解。

一顆夠大的星體會坍陷形成黑洞。不足以變成黑洞的巨大星體,往往發生超新星爆炸,最終變成我們所知的中子星。

讓科學家困惑的是,最小的黑洞也有太陽的五倍重,中子星最多則只有太陽的2.5倍。這其中存在所謂的「質量間隙」──黑洞與中子星質量間的神祕落差區間。

如今,一群歐洲天文學家似乎發現新的天體種類,由是填補了這個間隙。

專家小組利用國家科學基金會(National Science Foundation)在路易斯安那的雷射干涉引力波天文台(LIGO),以及在義大利的處女座干涉儀,發現一個約2.6倍太陽重的天體。

「這些發現之所以振奮人心,是因為我們不曾偵測到任何質量介於黑洞與中子星中間的物體。」來自樸茨茅夫大學宇宙學和引力學院的重力波專家蘿拉‧納托爾(Laura Nuttell)表示。「這會不會是我們遇過最輕的黑洞、或最重的中子星呢?」

這個被BBC稱為「黑中子星」的物體於八月初次被發現。當時它正和一個23太陽質量的巨型黑洞融合,變成一個25太陽質量、離地球約有八億光年遠的黑洞。

兩個物體的質量相去甚遠,因此這次融合非比尋常。

美國西北大學教授維琪‧卡洛耶拉(Vicky Kalogera)說:「質量比那麼大的一對物體合而為一,其中輕者又落在質量間隙裡頭,這整件事都挑戰著現有的理論模型。」 

卡洛耶拉用「小精靈一口吃掉豆子」來比喻這顯著的質量比。「此項發現告訴我們,這些事件比我們想像的更常發生,也讓這個低質量物體變得格外有趣。」

但我們真的知道它是什麼嗎?這恐怕還說不準。

「這個神秘物體或許是中子星與黑洞的合體。理論上,這個可能性是存在的,但尚未經觀測證實。」卡洛耶拉說道。「然而,2.6倍太陽重量超越了現代理論的中子星質量上限,倒有可能是我們有史以來遇過最輕的黑洞。」

圖片來源:NASA

資料來源:

  1. Tangermann, V. (2020, June 23). Astronomers May Have Discovered First-Ever “Black Neutron Star.” Futurism

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 www.tomorrowsci.com

您可能也喜歡

科學家提出三個小技巧,幫助人們體驗清醒夢

科學家最新研究發現,通過恰當的指導和練習,和三個小步驟,便可大大提高清醒夢的出現機率。在身心得到休息…

南北極將會在二十年內完全逆轉

過去出現許多地磁場倒轉證據 地球的磁性,是地球內部的物理性質之一。地球是一個大磁體,在其周圍形成磁場…

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…

如果人掉進黑洞下場會如何?

你即將要掉入一個黑洞。儘管困難重重,若是你存活了下來,在你面前等待的會是什麼?你最後會出現在哪裡,若…

美國航太總署發掘,NEOWISE彗星在2020年耀眼登場

今年三月才被美國航太總署發掘 C/2020 F3 (NEOWISE),翻譯為尼歐懷茲彗星(Comet…

地震通常是集體發生,地震的發生並不是因為板塊運動

大型的地震通常是集體發生 經過幾十年的研究,科學家們已經認知到,大型的地震通常是集體發生的,而不是隨…