水滴狀恆星示意圖(圖: Gabriel Pérez Díaz (IAC))

一組天文研究團隊,日前透過美國太空總署(NASA)凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,簡稱 TESS)的資料,發現一顆震盪模式相當特別的恆星,產生的引力使其變形成水滴狀。

距地球 1,500 光年

英國中央蘭開夏大學(University of Central Lancashire)的唐庫茲教授(professor Don Kurtz)表示:「我們自 1980 年代以來就知道這種類型的恆星理論應該是存在的。近 40 年來,我都在尋找此種恆星,現在我們終於找到一顆。」其研究已發表於期刊《自然天文學》(Nature Astronomy)。

在雪梨大學(University of Sydney)進行研究且為此論文共同作者的西蒙·墨非博士(Simon Murphy)表示,研究團隊會注意到此恆星,主要是因為其特殊的化學組成。他補充,此種恆星通常應該富含金屬,但該恆星的金屬成份卻相當低。這顆恆星被命名為 HD74423,約是太陽質量的 1.7 倍,距離地球約 1,500 光年。

水滴狀恆星

每顆恆星通常都有不同的震盪頻率與震幅,天文學家認為這是由於內部的熱對流與磁場所造成的。通常恆星的各處都會產生相同的震盪模式,但由於 HD74423 與其紅矮星(red dwarf)形成雙星系統(binary start systen),使其震盪僅發生在恆星的一側,導致恆星被引力作用拉扯變形為水滴狀。

天文學家認為 HD74423 不會是最後一顆被發現的水滴狀恆星。共同參與研究的麻省理工學院(MIT)索爾·拉帕伯特教授(Saul Rappaport)也表示:「我們預計能透過 TESS 找到更多此種恆星。」

參考資料:

  1. Tangermann, V. (2020, March 10). Scientists discover “peculiar” teardrop-shaped star. Futurism
  2. Strom, M. (2020, March 10). New type of pulsating star discovered. University of Sydney
  3. Handler, G., et al., (2020, March 9). Tidally trapped pulsations in a close binary star system discovered by TESS. Nature Astronomy
You May Also Like

NASA 太陽探索任務 2018 年發射

美國太空總處 NASA 距離他們「觸摸」太陽的任務又邁進了一步。上星期,NASA 宣佈他們的太陽探索…

銀河系中有60億個和地球相似的星球

chinatimes 地球是為人類專門設計的星球 居住在這個星球上的我們沒有人知道宇宙究竟有多大,它…

神秘雲團會固定時間出現在火星上

自2003年以來就在監視著火星 歐洲航天局的「火星快車」(Mars Express)是一款配備攝像頭…

蜘蛛進食石墨烯後,能產生強度相當於防彈背心的蜘蛛絲

石墨烯是一種由碳原子構成的六角型蜂巢晶格狀化合物,是世界上最堅硬的奈米材料之一。於是科學家想知道,給…

NASA 計劃在泰坦星投放潛艇尋找外星生命

美國太空總署 NASA 正研究輸送一艘潛艇到土星衛星「泰坦星」上最大的海洋──克拉肯海中(Krake…

夏威夷天空閃現巨大藍色UFO,最後無聲掉進海裡

神秘的藍色飛行物 根據夏威夷當地新聞電台ABC 11報導,有一名毫不知情的夏威夷民眾在前幾天發現了一…