水滴狀恆星示意圖(圖: Gabriel Pérez Díaz (IAC))

一組天文研究團隊,日前透過美國太空總署(NASA)凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,簡稱 TESS)的資料,發現一顆震盪模式相當特別的恆星,產生的引力使其變形成水滴狀。

距地球 1,500 光年

英國中央蘭開夏大學(University of Central Lancashire)的唐庫茲教授(professor Don Kurtz)表示:「我們自 1980 年代以來就知道這種類型的恆星理論應該是存在的。近 40 年來,我都在尋找此種恆星,現在我們終於找到一顆。」其研究已發表於期刊《自然天文學》(Nature Astronomy)。

在雪梨大學(University of Sydney)進行研究且為此論文共同作者的西蒙·墨非博士(Simon Murphy)表示,研究團隊會注意到此恆星,主要是因為其特殊的化學組成。他補充,此種恆星通常應該富含金屬,但該恆星的金屬成份卻相當低。這顆恆星被命名為 HD74423,約是太陽質量的 1.7 倍,距離地球約 1,500 光年。

水滴狀恆星

每顆恆星通常都有不同的震盪頻率與震幅,天文學家認為這是由於內部的熱對流與磁場所造成的。通常恆星的各處都會產生相同的震盪模式,但由於 HD74423 與其紅矮星(red dwarf)形成雙星系統(binary start systen),使其震盪僅發生在恆星的一側,導致恆星被引力作用拉扯變形為水滴狀。

天文學家認為 HD74423 不會是最後一顆被發現的水滴狀恆星。共同參與研究的麻省理工學院(MIT)索爾·拉帕伯特教授(Saul Rappaport)也表示:「我們預計能透過 TESS 找到更多此種恆星。」

參考資料:

  1. Tangermann, V. (2020, March 10). Scientists discover “peculiar” teardrop-shaped star. Futurism
  2. Strom, M. (2020, March 10). New type of pulsating star discovered. University of Sydney
  3. Handler, G., et al., (2020, March 9). Tidally trapped pulsations in a close binary star system discovered by TESS. Nature Astronomy
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