投入了280億美元投資金額在太空產業

根據調查,直到2020年為止,各領域的投資人已向太空產業投入了280億美元,根據Morgan Stanley預計,到2040年,整個太空經濟收入將從今天的3500億美元增加到一兆美元,外媒更預測到2030年光太空旅遊市場商機就可達到230億美元,雖然商業太空旅遊還沒有正式起步,但各公司的競爭趨勢已非常明顯。投資銀行Cowen的一項調查發現,近五分之二的淨資產超過一億五千萬台幣的人,會考慮支付750萬美元(維珍銀河目前的價格)購買太空旅行的機票。

而根據顧問公司Capgemini的說法,全球大約有二百萬人屬於這個潛在市場,登陸太空確實讓人吸引眼球,相關產業發展更是蓄勢待發。Tesla創辦人馬斯克也在推動低軌道通信衛星「星鏈」(Starlink),預計要發射四點二萬顆人造衛星及使用離地面較近的低軌衛星(LEO),讓太空商業看來更是利潤可觀,太空產業的發展不再只是夢想。

太空人:「不要太期待太空旅行」

在太空旅遊產業準備起飛之際,美國NASA的太空人梅根·麥克阿瑟向乘客發出警告,認為大家先不要太期待太空旅行。從2021年開始,維珍銀河取得了商業太空旅行的服務許可,創辦人理查.布蘭森(Richard Branson)前些時候也親自乘坐自家團結號飛船(VSS Unity)體驗了一場太空之旅,更不用說亞馬遜創辦人傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)即將搭乘旗下藍色起源的新雪帕德號(New Shepard)與胞弟馬克.貝佐斯(Mark Bezos)以及美國82歲女飛行員馮克(Mary Wallace Funk)等乘客共赴宇宙探險,以這兩位富豪為起點,愈來愈多太空旅遊即將成行,儘管門檻依舊高昂,需要大筆金錢才能夠從太空中一睹地球樣貌的機會,不過太空旅行已從科幻小說以及電影當中一步步地走入現實世界。

必須忍受各種不適及風險

麥克阿瑟認為為了更好地理解未知的事物而在各種不舒服和危險的環境中掙扎其實不太合理,她說:「我認為這有點像過去幾代人在地球上所做過的探索一樣。」麥克阿瑟告訴Insider網站:「顯然大家必須忍受各種不適以及各種風險,所以要想上太空就必須有勇氣。」

圖片來源:SPACEX VIA FLICKR / FUTURISM

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,AUG 25).NASA ASTRONAUT WARNS WEALTHY SPACE TOURISTS: SPACE REQUIRES “GRIT”. Futurism

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