德國科學家找到鑑定雞蛋性別的方法,避免雄性小雞遭殺戮

無殺戮雞蛋正式於柏林上架(圖:Seleggt)

德國科學家找出一種簡單的方法,能在小雞孵化之前快速鑑定其性別該技術將可終結全球殺害數十億雄性小雞的殘忍行為。現在,全球第一批零殺戮的雞蛋開始在柏林販售。

爭議行為

雄性小雞因為不具經濟價值,全球每年估計有 40 至 60 億隻慘遭殺害。有些直接被活活窒息而死,有些則活生生被丟到研磨碾碎機加工成其他動物的食物。殺死雄性小雞一直是現代家禽業一個棘手問題的慘忍手段。人們養雞有兩個目的:產生雞蛋或雞肉。但是有一半養出來的雞是無法達成此目的的。雄性小雞既無法下蛋,也長得不夠快,若將牠們餵養至可做成雞肉則不敷成本。因此,業者自然選擇銷毀牠們。

殺死雄性小雞的行為備受爭議。在 2015 年時就有一段影片備受矚目,影片中一位以色列捍衛動物權利的人士關掉一台小雞碾碎機,並挑戰一位警察是否願意再把機器打開。此外,消費者的劇烈反應,也促使全球科學界試著開發出更為人道的解決方法。

「選蛋」技術

德國科學家所研發的專利「選蛋」(Seleggt)技術,可以在卵子受精 9 天後鑑定小雞的性別。被鑑定為雄雞的蛋會加工成為動物飼料,只留下雌雞的蛋在 21 天的胚胎發育期後孵化。該技術是由路格·布雷洛博士(Ludger Breloh)領導德國連鎖超商雷韋集團(Rewe)經過四年的研發所找出的方法,目的是為了讓雷韋超商自家雞蛋更具永續性。布雷洛博士表示:「如果你能夠鑑定一顆即將孵化的蛋中小雞的性別,就不必再活生生殺害雄性小雞了。」

針對全球各界都試著解決這個問題,布雷洛博士也提出自己的看法:「這並無關輸贏。我們都有同樣的目標,就是要停止生產鏈上殺害雄性小雞的行為。當然,不可否認這是一場競賽,但這是一個正向的競爭,它讓我們專注於解決這個慘忍的行為。」

技術內容

布雷洛博士首先與德國萊比錫大學(University of Leipzig)的阿穆特·艾斯班尼爾教授(Almuth Einspanier)聯繫。艾斯班尼爾教授研發了一種類似驗孕的化學標記,該化學標記可以檢測出一種在雌性雞蛋中大量存在的荷爾蒙。當這種化學標記檢測到受精 9 天後的雞蛋之後,若是雄性小雞會呈現藍色,若是雌性小雞則是白色。該判斷方法準確率可達 98.5%。

接著,布雷洛博士拜訪了荷蘭科技公司 HatchTech,請該公司製造一台可全自動執行上述測試方法的機器。這台機器必須操作簡單、可量測、具有彈性、衛生,以及最重要的,要快速,因為雞蛋不能離開孵化器(incubator)超過兩小時。此外,最大的問題是要如何萃取出蛋中的液體,而不會傷到胚胎。研究人員一開始有想到用針,但針具有侵入性,且會帶來額外的衛生問題。

最終,這台機器使用雷射光線在蛋殼上燒出一個約 0.3 釐米的小孔。接著,在蛋殼外部施加空氣壓力,將內部的一滴蛋液從洞口擠出。檢測一顆蛋只需要一秒,也可做到不觸碰雞蛋就能完成檢測。布雷洛博士在測試階段時表示:「該方法完全沒失敗過。現在,在德國農場中的母雞可以安心下蛋,不需要再殺死任何的雄性小雞了。」

未來願景

在 2018 年初,經過 Seleggt 技術篩選後,零殺戮雄性小雞的雞蛋,孵出了第一批的母雞。而這群母雞生下的雞蛋,在 2018 年 11 月正式於柏林的超商上架,上頭貼著「尊敬雞蛋」(respeggt)的標籤。雷韋集團預計在 2019 年將這些雞蛋在全德國上架,而 Seleggt 也計畫從 2020 年開始,將其技術使用於獨立的孵蛋場。最終,雷韋集團希望該技術可以用於整個歐洲。

Seleggt 的計畫由德國聯邦食品與農業部贊助。部長尤莉雅·克勞克納(Julia Klöckner)表示:「德國已準備好在市場上採用該技術,成為零殺戮雞蛋的先驅。一旦所有孵蛋場都採用該技術及設備,我們就沒有理由再殺死無辜的小雞們了。」

 

參考資料:

  1. Le Blond, J., (2018, Dec 22). World’s first no-kill eggs go on sale in Berlin. The Guardian
黃威翔
黃威翔 43 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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