觀測站被扯斷的電纜(圖:Research Dive Center of the CAU)

一座在波羅的海(Baltic Sea)海底用來收集重要科學數據的大型觀測站突然神秘失蹤,只剩下被扯斷的傳輸電纜殘跡。

海底觀測站

柏克尼斯艾克觀測站(Boknis Eck Observatory)座落於德國與丹麥南方交界處基爾(Kiel)北方的埃克爾恩弗爾德海灣(Eckernförde Bay)外圍,距離海岸 1.8 公里,位於海底 22 公尺深處。這座海底觀測站由德國基爾亥姆霍茲海洋研究中心(GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel)與亥姆霍茲吉斯達赫材料和海岸研究中心(Helmholtz Center Geesthacht,HZG)共同管理,自 2016 年 12 月完成建造後就待在波羅的海海床上。

該觀測站收集海水溫度、養分、鹽度、洋流速度以及葉綠素與甲烷濃度的數據。這些數據用來評估波羅的海西南方及其周遭生態系統的健康程度。藉由監控這些數據的變化,科學家能發現潛在問題並採取必要的對應措施。該觀測站收集到的數據也用於 HZG 的「北方及極地海域的海岸觀察系統」(Coastal Observing System for Northern and Arctic Seas)網路。

消失無蹤

但 2019 年 8 月 21 日,來自這座耗資 30 萬歐元(約 1029 萬台幣或 260 萬港幣)觀測站的傳輸訊號突然停止。潛水員前往觀測站位置後,卻驚訝地發現整座觀測站竟然消失無蹤,只剩下斷裂的傳輸電纜。

柏克尼斯艾克觀測站的專案管理專員赫曼·邦格(Hermann Bange)表示:「起初我們以為只是傳輸錯誤。於是我們派出潛水員到現場,卻發現設備已經消失,而潛水員到處都找不到。當潛水員上周抵達觀測站位於海底的位置時,他們只找到被拆除的陸上電纜,且整個被扯斷了。」

該觀測站位於德國北海岸的管制區域,包括漁船等船隻都無法進入該區域。目前最有可能的解釋是某人或某個團體移走了這座觀測站,其他如颶風、強烈洋流或海洋生物等因素已因為觀測站的重量而被排除。這座觀測站消失的原因目前仍是一團謎,德國警方已注意這起事件,現正展開調查。

毫無頭緒

這個失蹤的觀測站包含兩個機架,其中一個重 250 公斤,另一個重 100 公斤。兩個機架包括一個充當電源的框架,以電纜與海岸相連;及一個包含感測器的框架。基爾亥姆霍茲海洋研究中心的聲明指出,這兩個機架都被強大的力量從原本的位置移除。

邦格形容觀測站收集到的數據是無價之寶。GEOMAR 及 HZG 都對失蹤的觀測站進行搜索,但毫無所獲。科學家現在尋求大眾的協助,要求任何對這起事件有所了解的人挺身而出。

這起消失事件令人聯想起海軍沉船從海床消失的事件。在這些案例中,外界懷疑竊賊將這些船隻拆毀以獲得利益。或許觀測站也已成為竊賊的目標,只是目前還不清楚對這些竊賊而言,這個裝載各種科學儀器的觀測站是否有利可圖。

參考資料:

  1. Dvorsky, G., (2019, September 5). Large Underwater Observatory Disappears Without a Trace, Baffling Scientists. Gizmodo
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