歷史記錄追蹤超新星爆炸時間

超新星是已知宇宙中最劇烈的事件之一,能夠在短短幾個月內,釋放出與太陽一生相同的能量,形成極度明亮的天體,我們一直以來都在其他星系當中看到超新星的存在,因此為了追蹤這些遺跡,有一位科學家正用一種大家容易忽略的歷史記錄追蹤我們附近超新星爆炸的時間,結果驚人地發現,地球上樹木年輪的記錄可以揭露超行星的秘密。這項研究是來自於美國科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)地球學家羅拔·碧肯里奇(Robert Brakenridge)的最新的一項研究結果。

樹木年輪可揭露一切

科羅拉多大學地球科學家羅拔·碧肯里奇(Robert Brakenridge)追蹤了過去4萬年間發生在我們太陽系附近的幾次超新星事件,通過觀察樹木年輪,得出了這樣的結論:爆炸的恆星會對氣候和環境產生重大影響。為了研究這些可能的影響,碧肯里奇在樹木年輪記錄中搜索這些遙遠的宇宙爆炸的紋路。

他的發現是,相對近的超新星在理論上可以回朔到過去四萬年中曾經引發過至少四次對地球氣候的大破壞事件。而他的這項研究也發表在上周的《國際天體生物學雜誌》上,幫助科學界去理解地球之外的宇宙事件是如何影響地球上的我們。

樹木會吸收的放射性碳量

他的研究取決於碳14(也稱為放射性碳)是一種碳同位素原子的情況。在地球上只會出現少量,且也不是地球自然生產而來的。當來自太空的宇宙射線幾乎恆定地轟擊地球大氣時層,就會形成放射性碳。通常每年都有穩定的數量,而樹木吸收二氧化碳,其中一些碳就是放射性碳。通常樹木吸收的放射性碳量並不穩定但是科學家發現在少數的情況之下,這種同位素的濃度會突然增加達到高峰值,而地球在當時卻沒有出現任何明顯的破壞性災難。

許多科學家假設,這些長達數年的高峰值可能是由於太陽耀斑或太陽表面能量的大量噴射所致,其他研究人員認為,太陽耀斑可能是此事件的最主要原因,而且我們很難精確地確定超新星爆炸的年代,所以宇宙事件可能不像年輪那樣看上去整齊地排列在一起。碧肯里奇說:「我們為在地球上看到的事件尋求解釋,實際上有兩種可能性:太陽耀斑或者超新星,所以我認為超新星的假設不應否定得太快。」

圖片來源:HUBBLE SPACE TELESCOPE

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,NOVEMBER 12).NEW RESEARCH: SUPERNOVAS LEAVE TRACES IN TREE RINGS HERE ON EARTH. Futurism

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