大腦的磁共振成像。(Highwaystarz-Photography/iStock/Getty Images)

鑑於人體的複雜性,一點也不奇怪的事,我們仍在對組成我們的不同部分有新的發現,就在不久前–科學家們對小腦有了新的發現。

眾所周知,它對於正確控制我們的運動很重要,而現在看來,當涉及到記憶積極和消極的情緒經驗時,這個大腦區域也可以發揮關鍵作用。

這些類型的情感經驗特別容易被大腦記住,主要是因為能夠記住我們處於危險中和繁盛的時候,其有助於物種的生存。

杏仁核和海馬體是被認為最負責鞏固這些情緒記憶的大腦區域,但由於小腦已經與恐懼調節有關,因此最新研究背後的研究人員想看看,它是否發揮在記錄情緒記憶方面也有相同的作用。

研究人員在他們發表的論文中寫道:「本研究的目的是調查小腦和小腦與大腦的連接是否涉及情緒激動的視覺信息的高級情景記憶現像有關。」

通過對 1,418 人的腦部進行功能性磁共振成像 (fMRI)掃描,當他們查看情緒(一些積極的、一些消極的)和中性的圖像時,團隊能夠確定小腦確實參與其中。

研究的參與者對積極和消極圖像的記憶要比中性來得好,而這種增強的儲存能力會與小腦更活躍的時候有關。

更重要的是,研究人員還觀察到小腦和大腦(大腦最大的部分)之間的交流水平更高。 小腦接收來自前扣帶皮層(感知和評估感覺的關鍵區域)的信息;也向杏仁核和海馬體傳遞信息。

小腦(紅色激活)與大腦的不同區域(綠色激活)相連,以增強情緒信息的儲存。 (MCN/University of Basel)

瑞士巴塞爾大學的神經科學家 Dominique de Quervain 說:「這些結果表明,小腦是網路的一個組成部分,負責改善情緒信息的儲存。」

與任何有關於我們大腦內神經迴路的新發現一樣,這些發現可能有助於向我們展示如何在出現問題時修復該迴路——當記憶沒有正確存儲時,或者如果它們可能太清楚地印在我們的頭腦中。

例如,當痛苦或恐懼的經歷太容易讓人想起時,可能會導致心理健康問題。對我們並不是有益的,而是在實際上產生了負面影響,而這正是新研究最終可能有用的東西。

研究人員寫道:「這些發現擴展了對小腦在複雜認知和情緒過程中作用的認識,並可能與理解具有異常情緒迴路的精神疾病有關,例如創傷後壓力症候群(PTSD)或自閉症類群障礙。」

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參考資料:

  1. Nield,D., (2022,Oct 9). The Cerebellum Has a Function We Didn’t Even Know About, New Research Reveals. ScienceAlert
  2. Fastenrath, M., Spalek, K., Coynel, D., Loos, E., Milnik, A., Egli, T., Schicktanz, N., Geissmann, L., Roozendaal, B., Papassotiropoulos, A., & de Quervain, D. J.-F. (2022). Human cerebellum and corticocerebellar connections involved in emotional memory enhancement. Proceedings of the National Academy of Sciences, 119(41), e2204900119. https://doi.org/doi:10.1073/pnas.2204900119 PANS
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/the-cerebellum-has-a-function-we-didnt-even-know-about-new-research-reveals(圖:Highwaystarz-Photography/iStock/Getty Images/ MCN/University of Basel)
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