「隼鳥2號」將太空岩石帶回地球

在花費一年多的時間研究了大約1.8億英里外的一顆「龍宮」的小行星之後,日本太空總署的「隼鳥2號」宇宙飛船將這塊太空岩石的樣本帶回了地球,岩石樣本的密封艙降落在位於南澳大利亞沙漠中的伍默拉試驗場。

這批珍貴樣本著陸前13個小時,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的衛星專家進行了著陸密封艙與太空探測器的分離操作技術,在分離彈射點,「隼鳥2號」距離地球約22萬公里的時候(僅是月球距離地球的一半多一點)與太空探測器分離,接著受熱屏蔽保護的密封艙通過降落傘到達地球做為結束,這與載人太空艙返回地球的方式類似,只是它的體積要小很多。

小行星樣本已被妥善密封

12月6號凌晨的時候,「隼鳥2號」完成了任務,船上載有約0.1克的小行星樣本,這項任務的領導者Yuichi Tsuda在新聞發佈會上時說到:『「隼鳥2號」是我們的家,我們用它收集了珍貴的資料,且整個收集工作都做得很完美。』接著在12月7日的早上,回收小組已經確認小行星樣本已被妥善密封,並完成了氣體取樣的工作,日本代表團的官方推推特帳戶寫到,我們分析了收集到的氣體,但仍然不知道氣體是否來自「龍宮」的樣本。

「貝努」小行星比「龍宮」更危險

日本媒體紛紛報導,這是日本第二次成功地帶回小行星樣本,第一次是在2010年6月,「隼鳥2號」的前身「隼鳥」(Hayabusa),這項計劃的主要目的是將隼鳥號探測器送往小行星25143(25143 Itokawa,絲川小行星),採集小行星樣本並將採集到的樣本送回地球。科學家們希望通過研究小行星樣本來收集關於行星如何演化的訊息,以及生命是如何在地球上終結的甚至重新開始的,與隕石不同的是,這些小行星在重返大氣層時不會受到極端高溫的影響。

目前,美國宇航局的探測器「歐塞瑞斯號」(Osiris-Rex)也在探測小行星101955 「貝努」(Bennu,又叫小行星1999RQ)。它已經採集了土壤樣本,預計將在2023年帶回地球。「貝努」比「龍宮」更危險,它在22世紀最後一個季度撞擊地球的幾率為1:2700。

圖片來源:JAXA

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,DECEMBER 7).JAPANESE SPACECRAFT RETURNS ASTEROID SAMPLES TO EARTH. Futurism

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