華盛頓、日本和加拿大宣布月球計畫

美國華盛頓、日本和加拿大航天局紛紛在近日宣佈計劃在未來幾年內準備向月球發射小型探測器。美國洛克希德·馬丁公司宣佈與汽車製造商通用汽車公司合作,為美國宇航局的阿提米絲計劃推出探測器,洛克希德·馬丁是一家美國航空航太製造廠商,1995年由洛克希德公司與馬丁·瑪麗埃塔公司共同合併而成。 該公司以開發、製造軍用飛機聞名世界,旗下產品皆被諸多國家所採用,目前公司的總部位於馬里蘭州蒙哥馬利縣的貝塞斯達,若以營業總額而言,該公司為全世界最大的國防工業承包商。

而日本的宇宙航空研究開發機構(JAXA)則表示,他們正在與幾家日本公司合作,在月球上發射一個微型月球車,將於2022年發射,這個月球車約有一個棒球的大小,著陸後會一分為二,兩個半球充當輪子,它將在月球表面移動,收集有關自動駕駛技術的數據,以幫助開發未來的月球漫遊者。

支持月球漫遊的人工智能

5月26日也宣佈月球計畫的加拿大航天局(CSA)表示,太空任務1號將會包括三家本土加拿大公司,它們會在著陸器任務上裝載飛行儀器以及收集數據,該國聲稱:「與美國國家航空航天局(NASA)的夥伴關係中,加拿大月球車將在未來五年內完成登月,作為第一步,加拿大航天局將選擇幾家加拿大公司來制定月球車和此次任務科學儀器的構想。」

該國表示太空任務控制中心會在著陸器上運行一台計算機,測試用於支持月球漫遊操作的人工智能演算法,加拿大航空公司也正提供一種能夠拍攝360度照片的相機,NGC航空航天公司也打算測試一個導航系統,該系統將從軌道上拍攝月球圖像,並將其與地圖進行比較,以提供精確的位置。

雖然以上的公司都從加拿大航天局(CSA)中獲得了部分的資金,但有兩家公司在太空任務1號著陸器上都獨立安排了有效載荷空間,該公司的執行長表示:「我相信這些公司都是在超專業技術和商業模式下而選擇的。」

再次讓人類重返月球

到目前為止,只有美國、前蘇聯和中國成功把探測器送到月球表面,當中也只有美國成功派出太空人登陸月球表面,美國在阿波羅計劃還執行了六次載人登月任務,蘇聯的月球2號則於1959年9月撞擊月球,是首個登陸月球的探測器。

太空進度執行到今日已有許多國家突破過去的技術紛紛打算到月球去探險,對於再次讓人類重返月球也是許多大國的計畫之一,想必再過不久我們就能又再次讓太空人站上月球了。

圖片來源:sputniknews

資料來源:Jeff Foust(2021,May 27).Companies and government agencies announce plans for lunar rover projects. Spacenews

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