在背後談論某人可能聽起來是惡意或不誠實,但卻不一定如此。在一項新的研究表明,如果所分享的訊息是事實,實際上可以對我們和他人的關係產生積極影響。

而這些發現是基於最近獲得搞笑諾貝爾獎的八卦數學模型,一個旨在讓人們發笑然後使他們思考的諷刺獎——就像八卦本身一樣。

竊竊私語談論他人通常是不受歡迎的,但這樣悄悄的交流方式也是人類互動的主要內容。鑑於談論八卦是如此的普遍,很有可能在某種程度上是有用。

事實上,越來越多的研究證明了八卦的一些重要社會功能。

例如,這可能是判斷他人是否值得信任好的方法。如果有人為了個人利益而分享有關於第三方的虛假訊息,聆聽者可能會發現這些謊言,並開始不信任說謊者——而這就是一種社會懲罰。

或者,如果有人分享有關第三方的真實訊息,這可以提高個人之間的信任,從而促進和維持團隊合作的團隊精神。

利用一個簡化的數學模型,一個國際研究團隊試圖探索八卦可能何時是誠實的,或者不誠實的,以及這些情況最終如何影響所有參與其中的人。

該模型主要由阿姆斯特丹自由大學的 Paul van Lange、匈牙利科學院的 Szabolcs Számadó 和北京中國科學院的吳俊輝共同完成的。

他們一起將八卦模擬成一個三角形。三角形的一個角是八卦者,另一個角是接收者,三角形的頂部是不在場被談論的第三人。

然後使用該模型來探索四種不同的社會互動,使用四種遊戲來捕捉八卦的可能影響。

換句話說,這種交流是否有利於聽到八卦或任何有關人,或者是說這對他們中的任何一個人是否具高昂的代價,或是兩者都有代價。

通過建模,研究人員檢驗了他們的假設:八卦者會選擇傳播誠實的真相或謊言,以在不損害聲譽的情況下最大化自己的利益,同時權衡他們與其他兩個關係人之間的聯繫。

一般來說,八卦者在與其他兩方有共同的目標,使他們的成功(或失敗)交織在一起時,會決定誠實。

但是,當他們的目標與八卦的接受者和目標不匹配時,他們更有可能說謊。

其支持作者和來自荷蘭埃因霍溫科技大學的元科學家 Leo Tiokhin 解釋:「例如,你可能正在與一位同事競爭一個晉昇的機會,而只有你們其中一個人可以得到這份工作。」

「而在這樣的情況下,人們是處於消極相互依存的(一個人的失敗意味著其他人的成功)。這種情況可能會導致謊言的八卦來傷害同事,或者當八卦的內容已經是負面的時候,就會導致八卦的誠實。」

研究人員使用的模型只是理論上的,並不能反映社會互動的複雜性,因為它們依賴於幾個假設,例如,八卦的接受者總是被假定為相信他們所聽到的。

此外,八卦者總是知道他們周圍的其他人是否有合作的可能性。

Tiokhin 說:「這些假設是為了易於處理而設定的,因此它們當然可以在我們未來的工作中擴展進行修改。」

利用博弈理論論,研究人員發現有證據表明,八卦者可以根據情況及適合的方式做出是否說謊的最佳決定。

一些研究支持這一觀點。例如,一些研究表明,關於競爭對手的八卦更有可能是不真實的,即八卦者會傾向錯誤地描述對方的行為或意圖,而這些意圖實際上是好的時候。

另一方面,其他研究發現,關於親人的八卦更有可能是積極的,並且可能使一個相互聯繫的群體更加密切。

作者承認:「該領域仍處於了解個人分享真實或不真實的八卦策略,其基礎情境的早期階段。」

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參考資料:

  1. Cassella,C., (2022,Oct 1).It Turns Out There Is Such a Thing as Good Gossip, According to New Research.ScienceAlert
  2. Wu Junhui, Számadó Szabolcs, Barclay Pat, Beersma Bianca, Dores Cruz Terence D., Iacono Sergio Lo, Nieper Annika S., Peters Kim, Przepiorka Wojtek, Tiokhin Leo and Van Lange Paul A. M. 2021Honesty and dishonesty in gossip strategies: a fitness interdependence analysisPhil. Trans. R. Soc. B3762020030020200300 Philosophical Transactions of the Royal Society B Biological Sciences http://doi.org/10.1098/rstb.2020.0300
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/it-turns-out-there-is-such-a-thing-as-good-gossip-according-to-new-research(圖:Sneksy/E+/Getty Images)
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