人類至今為止最詳細的銀河系地圖

歐洲航天局(ESA)剛剛發佈了人類至今為止最為詳細的銀河系地圖,根據《衛報》的報導內容,這張3D地圖將銀河系描繪成一個像雞蛋的橢圓形形狀,其中包含了銀河系內近20億顆恆星的位置和運行模式,其細節足夠讓天文學家測量太陽系的加速度,以及計算銀河系的質量,這些數據將有助天文學家進一步了解太陽系的形成和宇宙膨脹速度,探討更廣闊的宇宙奧秘。

這次繪製出的銀河系地圖以歐洲航天局蓋亞天文台(Gaia observatory)蒐集的數據所製成,蓋亞於2013年發射升空,有「銀河測量師」的稱號,在重力穩定的拉格朗日點運行,且過去7年測量了將近20億顆星體的位置和速度,有助於天文學家來計算整個銀河系的質量。

包含令人印象深刻的20億顆恆星

銀河系地圖除了本身是一項傑出的成就之外,還幫助科學家們揭開了許多有關宇宙的新發現,歐洲航天局蓋亞天文台(Gaia observatory)自2013年發射升空以來,就一直圍繞在地球運行的軌道上來研究宇宙。

蓋亞團隊成員以及劍橋大學天文學家尼古拉斯·沃爾頓在接受《衛報》採訪時表示:「我們真正要做的是獲得一張非常詳細的宇宙地圖,其中幾百光年外的恆星都是用三維的狀態來呈現。」這張圖有令人印象深刻的20億顆恆星,歐洲航天局(ESA)除了公布這地圖,也在YouTube發布了一段令人著迷的影片,內容是從1998年開始拍攝的星星如何在銀河系中運動。

銀河系的星盤會隨著時間不斷變大

根據《衛報》報導,科學家們已經開始利用它來瞭解銀河系與其它衛星星系的關係,它還幫助科學家們衡量星系的重量,這項技術是多年以來已經嘗試過好幾次的複雜計算過程。英國航天局太空科學主管卡羅琳·哈珀告訴《衛報》,蓋亞天文台(Gaia observatory)在過去的七年當中一直持續觀測天空,並仔細地繪制恆星的位置和速度,多虧了它的望遠鏡,我們現在擁有了有史以來最詳細的10億顆恆星3D地圖集。

歐洲航天局(ESA)表示:「新的蓋亞數據,使天文學家可以追蹤銀河系反中心到我們銀河系邊緣的各種不同年齡的老恆星與年輕恆星,電腦模擬預測隨著新的恆星不斷的誕生,銀河系的星盤會隨著時間而不斷變大。」

圖片來源:ESA

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,DECEMBER 3).THIS IS THE MOST DETAILED MAP OF THE MILKY WAY IN HISTORY. Futurism

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