太空探索科技 SpaceX 乘載太空人送上外太空的任務,將在今天結束。乘載2名太空人的「飛龍號」太空船昨晚離開國際太空站,今天已經返抵地球。

根據報導指出,美國 SpaceX 與 NASA 合作的飛龍號,搭載兩名美國太空員,美東時間週日下午2點48分成功返回地球,降落墨西哥灣。這次任務是人類史上,私人公司首次將人員送入太空軌道,並返回地球。

馬斯克(Elon Musk)創辦的 SpaceX,5月30日在美國國家航空暨太空總署(NASA)於佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)成功發射「飛龍號」(Dragon)太空船,將美國太空人赫爾利(Doug Hurley)和班肯(Bob Behnken)送上國際太空站(ISS)。

根據法新社報導,這趟為期2個月的太空之旅,也是接近10年來美國太空人首次搭乘美國太空船到達國際太空站,這個意義重大。從太空總署發布的影片可見,飛龍號昨晚緩慢飄離國際太空站進入黑暗太空,準備今天下午透過罕見的降落傘「濺落」(splashdown)方式,降落在佛州西岸彭薩科拉(Pensacola)外海的墨西哥灣內。

這將是45年來太空人首度用濺落方式返抵地球,上次要回溯到1975年美國和蘇聯合作的「阿波羅-聯合號」(Apollo-Soyuz)任務。

赫爾利昨天啟程時透過無線電告訴太空站:「這2個月很愉快。我們感謝你們團隊整體幫助我們證明飛龍號的首次飛行成功。」

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