美國太空宇航局NASA的派克太陽探測器在去年研究太陽時得到了終身難忘的一次經驗。

帕克太陽探測器

派克太陽探測器Parker Solar Probe,又稱為帕克太陽探測器,簡稱派克號或帕克號,是NASA於2018年發射的無人太空飛行器,其任務是反覆的探測和觀察太陽的外日冕,它將在2025年最接近太陽,與太陽中心距離僅有9.86太陽半徑(690萬公里),屆時的速度將高達690,000 km/h(430,000 mph),或是光速的0.064%。

7693英里外金星地表的細節

根據美國太空宇航局NASA聲稱,該探測器於2020年7月11日拍攝到一張令人歎為觀止的照片,這張照片中展示了遠在7693英里外金星地表的細節,而NASA也在近日公佈了其中一個特別的細節。

探測器使用其機搭載的寬視場成像儀(也稱為WISPR熱成像系統)來捕捉這張照片,雖然該儀器的設計目的是為了捕捉太陽日冕的圖像,NASA是後來才發現原來它也可以捕捉關於其他行星的熱成像數據,他們一開始根本不知道該儀器可以做到這一點。

來自約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的WISPR計畫科學家Angelos Vourlidas解釋說:「WISPR是為可見光觀測量身定制和測試的,我們原本以為會看到雲,但攝像機卻恰好透過雲而看到更深入的地方。」

熱像儀記錄了金星最大的山區

在2020年7月11日的第三次重力操縱期間,WISPR機載廣角熱像儀從12,380公里的距離拍攝了行星夜側的圖像,具有獨特的質量和科學價值。在金星上空飛行期間,該儀器檢測到夜邊緣產生的明亮邊緣,WISPR熱像儀記錄了金星最大的山區,其大小可與非洲媲美,被稱為阿芙羅狄蒂之地,由於該元素的溫度比環境溫度低約30攝氏度左右,因此該元素在圖像中顯得較暗。

據任務團隊稱,該成像系統有效地捕捉到了金星表面的熱輻射,在獲得這張照片之後,WISPR團隊去實驗室測量他們的儀器對紅外光的敏感度,如果成像系統能夠看到近紅外波長,這種意想不到的功能也可以給研究太陽周圍和內太陽系內部的塵埃提供新的機會。

圖片來源:NASA

資料來源:TONY TRAN(2021,FEB 28).THIS PHOTO OF VENUS SHOCKED SCIENTISTS. HERE’S WHY. Futurism

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