社經地位對大腦發展影響較大的區域。(圖McDermott et al / JNeurosci (2018))

受過高等教育的父母,其子女達到相同成就的比例偏高,已是世界各國皆發生的社會現象。日前一項研究發現,受過高等教育、社經地位較高的父母,其孩童大腦中負責學習、語言及情緒的區域較一般孩童更為複雜。此發展上的差異或能提供解方,使孩童在學習的發展上能夠更加公平。

視丘與紋狀體

過去研究已發現,父母的聲望及收入高低與其子女的大腦灰質(grey matter)體積成正相關。而此研究中,研究人員招募了 623 位年齡在 5 至 25 歲之間的受試者,檢視了 1,243 張大腦的磁共振成像(Magnetic Resonance Imaging)。

結果發現,父母的社經地位對於大腦內兩個與學習能力相關的區域——視丘(thalamus)及紋狀體(striatum)的發展有顯著影響。

學習能力

視丘是大腦中相當重要的區域,負責傳遞及處理感知訊息,因此視丘的大小與思考速度、語言智商(verble IQ)關係相當緊密;而紋狀體則與運動神經的控制有關。

此論文的第一作者,美國國家心理衛生研究院(National Institute of Mental Health)研究員麥德莫特(Cassidy McDermott)對此表示:「社經地位在某種層面影響了大腦結構的發展,特別是在與語言、學習能力相關的區域。」因此,父母社經地位對於此兩區域的影響,將有可能是造成孩童在基本學習能力上差異的原因。

基礎教育

對於社經地位造成此發展上的差異,麥德莫特也解釋了可能的原因:「大腦早期的發展與孩童跟環境間的互動有關,而這正受父母社經地位極大的影響。」而根據此研究結果,研究人員也表示,若能在學齡前教育上給予更多的協助,也許能降低社經地位所造成的差異,使孩童間在未來發展上更加公平。

 

參考資料:

  1. Alex Matthews-King Health Correspondent. (2018, December 27). Growing up poor has a lasting impact on brain development, study shows. Independent
  2. Mcdermott, C. L., Seidlitz, J., Nadig, A., Liu, S., Clasen, L. S., Blumenthal, J. D., . . . Raznahan, A. (2018). Longitudinally Mapping Childhood Socioeconomic Status Associations with Cortical and Subcortical Morphology. doi:10.1101/352187
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