大約50,000年前就離開非洲

在《自然生態與進化》上發表的一篇文章中,有一組國際研究人員團隊分析了一個幾乎完整的頭骨基因,該頭骨最早於1950年代初在德國被發現,現在被保存在布拉格的國家博物館當中。來自尼安德特人和早期現代人類的古代DNA指出,這些群體很可能在大約50,000年前離開非洲後就在近東的某個地方與其他人種進行交配,因為數據皆表示非洲以外的人類都攜帶著2%到3%的尼安德特人DNA。

在現代人類基因組中,這些尼安德特人的DNA片段會隨著時間的推移變得越來越短,DNA片段的長度可以用來估算一個人的存活時間,去年發表的考古數據進一步表明,現代人類早就存在於43,000年前的東南歐,但是由於缺乏相當完整的人類化石和DNA的缺乏,人們對這些早期人類的殖民者才一無所知。

頭骨的主人為女性

研究人員將該頭骨稱為Zlatý kňu(捷克語為金馬),這個名字也是以發現頭骨的洞穴所命名的,這名頭骨的主人是離開非洲後第一批生活在歐亞大陸的智人之一,根據研究,這名女子的名字是Zlatý kůň,她的尼安德特人祖先可能只有六代或更少。在此研究人員試圖用放射性碳同位素來確定骨骼遺骸的年代,這是一種傳統的且較廣泛使用的方法以確定化石生存的時間,尼安德特人的DNA雖然可以作為年代測定的代用物,但因為在遺傳密碼中,尼安德特人DNA片段的長度會隨著世代的推移而穩步減少。

超過3%的尼安德特人DNA

去年,研究人員在保加利亞一個名為Bacho Kiro的洞穴中發現了人類遺骸,他們認為該洞穴可能曾有尼安德特人生活在一起。該洞穴於20世紀70年代首次被發現並挖掘,位於德里亞諾沃鎮5公里處。

先前發表在《自然》雜誌上的一項研究揭示了對這些遺骸的進一步瞭解,發現它們生活在距今45930年至42580年之間。

這一發現支持了過去的說法,即智人可能與尼安德特人共同生活了數千年,而我們的近親物種大約在4萬年前滅絕,研究人員對他們基因組的分析發現,被埋在山洞裡的三個最古老人類基因組當中,有超過3%的尼安德特人DNA。

圖片來源:stock image

資料來源:Max Planck Institute for the Science of Human History(2021,April 7).Neanderthal ancestry identifies oldest modern human genome. Sciencedaily

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