基因標記的重要性

過去我們已經對人類文明中最接近的親屬也就是尼安德特人和丹尼索瓦人的基因組進行了排序,但關於我們的基因差異是如何導致身體特徵的差異,仍然有許多未知數。

斯坦福大學生物學博士大衛·戈克曼(David Gokhman)說:「當我們研究古代基因時,裡頭通常沒有現代人體基因中具有的基因標記,而這些標記恰巧是幫助我們解釋基因調控的重點,例如RNA或細胞結構,大衛·戈克曼說:「我們只有一個裸露的DNA序列,我們所能做的就是持續研究它,希望有一天我們能夠理解它的含義。」

聲道及小腦的基因變化

而斯坦福大學和加州大學舊金山分校(UCSF)的一個研究小組設計了一種新方法,可以從遠古人類基因中獲取更多資訊,進而揭示我們與遠古人類基因差異的生理構造。他們的研究於4月22日發表在ELife的雜誌上,研究主要關注於基因是如何表達相關的序列,也就是基因被啟動的過程,這決定了DNA指令會在何時、何處以及如何被執行。

基因表達往往是決定群體之間身體差異的遺傳細節,研究人員從14042個現代人獨有的基因變異發現其中有407個基因變異導致了現代人類和遠古人類之間的基因表達差異。在進一步的分析中,他們認為這些差異可能與聲道以及小腦有關,小腦是大腦接收感覺訊息並控制自主運動的部分,包括行走、協調、平衡和說話。

器官快速進化

人文科學學院的蜜雪兒和凱文·道格拉斯教授Dmitri Petrov與高赫曼和UCSF生物工程學教授納達夫·阿希圖夫共同撰寫了這篇論文,他說:「這似乎太難以置信了,甚至你可以從我們掌握的資訊中發現這些預測幾乎是科幻小說,如果五年前,有人告訴我這項研究,我絕對不會投入太多資金。」

研究人員總共發現了407個代表現代人類與我們的祖先相比表達差異的基因序列,在這一列表中,影響小腦的基因和影響喉部、咽、喉和聲帶的基因似乎佔了過多的比例。戈克曼說:「這可能表示這些器官在某種程度上會快速進化,或者有著某種特定於現代人類的進化路徑。」他補充說:「研究人員試圖更完善地瞭解這些基因序列,以及它們在現代人類進化中所扮演的角色。」

圖片來源:ourtrails

資料來源:Stanford University(2021,April 26).A new perspective on the genomes of archaic humans. Sciencedaily

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