天文學家發現「神秘外星訊號」來源

(圖:SETI)

Centauri Dreams 網站週末報導指,2015 年 5 月,俄羅斯研究員利用無線電天文望遠鏡,發現了疑似源於 HD 164595,一個距地球 94 光年遠的恆星系統的神秘外星訊號。

據透露,該天文學家雖然仍未發表他的發現,但正計劃本月於墨西哥瓜達拉哈拉(Guadalajara)舉辦的第 67 屆國際宇航大會(International Astronautical Congress)上討論這項最新的發現。

神秘外星訊號

由於發現訊號的科學家是一名備受尊敬的研究者,而且訊號強烈且連貫一致,這「外星訊號」的故事很快便襲捲全球,被傳媒加上有關外星人的標題引起大眾熱烈的討論。

但美國外星文明搜索計劃 SETI 研究所的天文學家塞斯·肖斯塔克(Seth Shostak)卻一度對「外星人訊號」之說表示懷疑:「根據這訊號的強度及距離計算,這『外星人』必須能產生 100 兆兆瓦特的能量,才足以向所有方向發射訊號。即使他們因某種原因只是朝地球發射這個訊號,他們也要產生多於一萬億瓦特的能量。要知道,100 兆兆瓦特的能量是所有到地球的太陽光的幾百倍,這是一個巨大的能量負擔。」

SETI 研究所於本週曾多次把艾倫天文望遠鏡組(Allen Telescope Array,ATA)聚焦至 HD164595 ,試圖尋找一些能證明外星生物的證據,卻一直毫無收穫,直至昨日他們終於找到背後的原因。

神秘電波訊號的真面目(圖:Centauri Dreams)
神秘電波訊號的真面目(圖:Centauri Dreams)

虛驚一場?

「我們的確發現了一個異常的訊號。」俄羅斯應用天文學研究中心主席伊巴托夫(Alexander Ipatov),於週三一份聲明中解釋:「但經過進一步的測試,我們發現訊號的來源是一顆未被編入天體記錄、蘇聯時期製造的人造衛星。」

謎底解開後,SETI 研究所的肖斯塔克表示:「人們很容易便會對這些新聞變得冷漠——『噢!又是虛驚一場』」但他勸喻天文迷不要輕易氣餒:「在我們這一行,一定會有很多錯誤的警報,所以要學會防範它們,維持初心。」

王瑾瑜
王瑾瑜 80 文章
明日科學見習編輯,科大生化系畢業,現於美國攻讀博士學位。熱愛科幻小說,希望能將最新最前沿的生物醫學科技新聞傳達給大家。