科學家表示木星的引力將金星拉出了可以維持生命的軌道上,很有可能殺死了大部分或是所有住在上面的有機生物。

曾經不是地獄

根據一項新的研究指出,木星那個比起太陽系所有其他行星加起來都還要大 2.5 倍以上的巨大質量可能干擾了金星的軌道運行,最後使金星到達了不再能夠維持生命發展的地步。金星現在就彷彿是地獄,地表溫度規律地達到攝氏 427 度,高度的酸雨難以提供生命任何微小的機會存活。但是很久以前,這顆星球可能比現在更適合居住。

發表於《行星科學期刊》(The Planetary Science Journal)的本研究的主要作者、加利福尼亞大學(University of California)天文生物學家史蒂芬·R·凱恩教授(Stephen Kane)提到:「關於今日的金星的有趣事情之一是它的軌道幾乎是完整的圓。透過這個計畫,我想要探索這個軌道是否一直是圓的,還是不是?若不是,這暗示了什麼東西?」

偏心度改變

科學家們以 0 到 1 的數字來量測一顆行星的軌道有多圓,其中 0 是完全正圓,1 則是完全不圓。他們將 0 與 1 之間的數字稱為軌道的偏心度(eccentricity)。凱恩教授表示,若軌道的偏心度為 1,則它甚至不會在恆星周圍完整地形成軌道,而只會單純地往太空出發。

目前,金星的軌道的偏心度是 0.006,是所有太陽系行星中軌道最圓的星球。然而,凱恩教授的模型顯示,在 10 億年前,當木星可能比較靠近太陽時,金星的偏心度可能有 0.3,比較沒那麼正圓而更像橢圓形,而當時的金星有較高的機率可能比較適合居住。但是隨著歷史演進,木星遠離了太陽,而因為它巨大的尺寸,也影響到了其他巨大行星的軌道。

凱恩教授解釋說:「隨著木星遷移,金星可能在氣候上產生劇烈的變化,突然加熱然後接著冷卻,並且逐漸地將水喪失至大氣中。」研究人員在論文中寫到:「我們認為,對年輕的金星而言,這些偏心度上的差異可能加速了金星大氣的發展,逐漸不可避免地使大氣層崩毀而造成失控的溫室狀態。」

可能曾經存在生命

這個研究在科學家們很興奮地發現在金星的大氣中有很大量的膦(phosphine)之後發表,而膦是生命存在的一種可能象徵。由於膦傳統上是由微生物所製造,因此凱恩教授說這些氣體很有可能是「在一顆經歷過劇烈環境變化的星球上最後存活的物種」的象徵。

然而,凱恩也提到,自從金星喪失最後的表面液態水以來,微生物就必須在金星上的硫酸雲中持續生存大約 10 億年,雖然難以想像,但也不是不可能。他說到:「可能還有很多其他的過程來製造我們仍然未探索過的氣體。」

最後,凱恩教授提到了解金星發生了什麼事是很重要的。他說:「我專注於金星與地球之間的差異,並且專注於金星哪裡出了問題,如此一來我們可以獲得地球是如何變得容易居住的觀點,以及我們可以做什麼來盡量守護這個星球。」

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參考資料:

  1. Tangermann, V., (2020, September 30). Research: Jupiter Likely Turned Venus Into an Uninhabitable Hellhole. Futurism
  2. University of California – Riverside, (2020, September 30). Venus might be habitable today, if not for Jupiter. Phys.Org
  3. Kane, S. R. et al., (2020, September 4). Could the Migration of Jupiter Have Accelerated the Atmospheric Evolution of Venus? Planetary Science Journal. doi.org/10.3847/PSJ/abae63
  4. 圖片來源:https://futurism.com/jupiter-turned-venus-uninhabitable(圖:NASA)
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