研究發現:一種小魚或具有自我認知能力

裂唇魚。(圖:Elias Levy)

鏡像自我認知測試(The mirror self-recognition test,簡稱鏡子測試)常被用於測試動物的自我認知能力。當人類等具有自我認知能力的動物接觸到鏡子時,能察覺到此鏡像為自己,而不會對其產生敵意。

過去此種能力一般被認為僅存在於神經系統較發達的動物中。但日前,一組來自日本、德國、瑞士的跨國研究團隊,在測試一種神經系統簡單的魚類時,發現其也具有自我認知的能力。

鏡子測試

鏡子測試為 1970 年代時,由心理學學家戈登·蓋洛普(Gordan Gallup)開始使用。在給予一群從未見過鏡子的黑猩猩照鏡子後,起初黑猩猩對鏡子中自己的鏡像具有敵意,認為具有威脅性。但經過一段時間後,黑猩猩開始發現鏡像為自身的反射,而開始使用鏡像檢查自己的身體。

蓋洛普以此實驗制定了一種測試,需具備一定程度自我認知能力的動物,才能辨別出鏡中的像是自己。心理學家已在許多動物上進行鏡子測試,其中普遍認為較具有社交能力及智力的狗、貓、章魚皆不具有自我認知能力。

裂唇魚

研究團隊選擇裂唇魚(Labroides dimidiatus)進行鏡子測試實驗,這種魚類視力良好,且會從其他魚類身上啄食寄生蟲。

在測試中,裂唇魚在幾天內出現了行為上的轉變,從對鏡像具有敵意的態度,轉變為在鏡子前舞動。研究團隊進一步在裂唇魚前額點上有顏色的凝膠,發現裂唇魚會在鏡子前停留更長的時間,以便能從鏡像中看見凝膠。研究人員認為,這些跡象已足以證明裂唇魚具有一定程度的自我認知能力。

爭論

但同領域的專家認為,裂唇魚對於凝膠的反應,可能僅是因為將凝膠誤認為其他魚類身上的寄生蟲。雖研究結果仍有待進行更進一步的驗證,但若此種神經系統簡單許多的物種確實存在自我認知的能力,將有助於科學家更了解大腦如何產生自我認知的意識。

 

參考資料:

  1. Alexandru Micu (2018, August 31). Tiny fish passes mirror test, might be self-aware. ZMESCIENCE
  2. Masanori Kohda, Hatta Takashi, Tmohiro Takeyama, Satoshi Awata, Hirokazu Tanaka, Jun-ya Asai, Alex Jordan (2018, August). Cleaner wrasse pass the mark test. What are the implications for consciousness and self-awareness testing in animals? bioRxiv
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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