神經生物學家們都對此束手無策

根據英國廣播公司報導,加拿大新不倫瑞克省正在追蹤一種神秘的新型腦部疾病,這次的疾病共有48個案例發生,且讓許多神經生物學家們都對此束手無策。這些患者年齡約在18歲到85歲之間會開始出現各種症狀,包括攻擊性行為、焦慮、憂鬱、肌肉疼痛和痙攣等,有一些患者甚至嚴重到會出現失眠、語言障礙,甚至體重迅速下降和肌肉萎縮。

得到這種疾病的患者出現的幻覺,包括短暫的「卡普格拉症候群」(Capgras delusion),這是一種精神障礙,患者會開始相信自己的親密好友或是家人被一個冒名的頂替者所取代,該症狀又稱凱卜葛拉斯症、替身症候群,被歸類為一種妄想症,得到這種疾病的患者無法正確的去識別人物或者對象,他認為身邊的這些人都是被冒名頂替的。

神秘的新型腦部疾病

以在新不倫瑞克省的阿卡迪亞半島出生和長大的羅傑·埃利斯Roger Ellis來說(48例病例中的許多都案例都發生在這個地區),他今年約莫60歲左右,也經歷了很多上述症狀。

羅傑·埃利斯Roger Ellis的兒子史蒂夫告訴BBC:「他有幻覺、體重下降、攻擊性行為,有時甚至還會一直重複他說的話,有一段時間他甚至不能走路,經歷了三個月之後,我們就把他送來醫院,身邊的人都告訴我們他可能快要死了,但是卻沒有人知道原因。」

可能與「興奮毒素」有關

起初,羅傑·埃利斯Roger Ellis的醫生懷疑他是患有庫賈氏病(CJD)的患者,庫賈氏病屬於傳染性海綿樣腦症的一類,最初在 1920 年代被發現,為一種罕見的神經性退化性疾病,全球年發生率約為百萬分之 0.5-1,此病造成神經元細胞壞死及減少,使大腦皮質產生空洞狀退化,大腦組織呈現海綿樣,目前這種疾病並未有治療藥物。

而羅傑·埃利斯Roger Ellis的醫生將他的檢測結果送檢卻呈現陰性,經過無數的檢測結果也是如此,因此醫生阿里爾·馬雷羅(Alier Marrero)告訴英國廣播公司說:「當時我們的第一個共識是病人所處的環境中可能有一種有毒的元素,會引發退化性病變。」醫生也不排除與接觸軟骨藻酸之類的「興奮毒素」有關,軟骨藻酸(Domoic acid)是一種非蛋白氨基酸,它是由長鏈羽狀硅藻代謝所產生的一種強烈的神經毒性物質,能導致短期記憶功能的長久性損害。

1987年,軟骨藻酸(Domoic acid)在鄰近的愛德華王子島引發了幾起食物中毒事件,但關於這種毒素的問題遠遠多於答案,哥倫比亞大學的神經學家尼爾·卡什曼告訴BBC:「基本上什麼原因都不能被排除,我們必須回到最初的原點才深入探討。」

圖片來源:IMAGE BY IMAGE VIA PIXABAY/FUTURISM

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,MAY 6).A MYSTERIOUS BRAIN DISEASE IS SPREADING IN CANADA. Futurism

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