來自於私人火箭公司的計畫

一家私人公司的火箭實驗室計劃在2021年完成一項私人登月任務,據Verge報道,此項計畫如果成功,將成為第一個商業月球軌道器。

火箭實驗室是一家美國私營航空航天製造商和小型衛星發射服務提供商,2006年由紐西蘭工程師彼得·貝克創立,並於2013年在美國加州設立了總部,在紐西蘭則擁有全資子公司。該公司主要開發小型火箭,並進行商業火箭發射的服務,火箭實驗室開發的輕型火箭Electron能將最高150kg負荷發射到距離地表500公里的軌道。

這家總部位於加州的航空初創公司希望將其CAPSTONE航天器送入月球軌道並測試導航系統,為以後的月球造訪計畫打下基礎。事實上公司在此計畫之前已經發射過12次的電子火箭,向地球軌道發射了大約53艘宇宙飛船。
火箭實驗室則在今年宣佈,從明年開始它將在紐西蘭的發射基地為美國國家偵察辦公室執行連續飛行的任務。

打造升級版的裝置

這顆最大的月球衛星將使用升級版的裝置,火箭實驗室計畫試驗其光子航天器後再送入月球軌道。CAPSTONE項目的全名為Cislunar自主定位系統技術操作和導航實驗,它將成為第一個在月球附近的直線光環軌道上運行的航天器。在這個獨特的軌道上,它將與月球一起旋轉,距離月球表面近1,000英里。

對於CAPSTONE任務計畫,火箭實驗室為光子航天器增加了一些升級,最明顯的是更大的推進器和該公司正在開發的名為HyperCurie的新引擎,另外火箭實驗室還計劃替光子航天器加裝太陽能電池板,使飛行器在太空中的壽命更長一些。

將與美國NASA進行合作

據美國科技網站The Verge報導,事實上,它的運行軌道與美國國家航空航天局(NASA)為重返月球的 Artemis 制定的計劃大致相同,它是2019年2月由署長 Jim Bridenstine 公佈的「新一代」的登月計畫,它將 NASA 的目光由火星又再次轉回了月球上。

美國宇航局(NASA)在近日宣佈了CAPSTONE CubeSat項目的合作方,由總部位於美國加州的Rocket Lab負責發射任務。美國宇航局表示Rocket Lab已經獲得了美國聯邦航空局(FAA)的商業許可,今後將承擔繞月球軌道運行CubeSat衛星的發射任務。

圖片來源:sina

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資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,JUNE 18). A SMALL COMPANY IS QUIETLY PLANNING A MOON MISSION NEXT YEAR. Futurism

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