圖:NASA

科學家希望能將大部分的太陽系定為官方的「太空荒野區」(space wilderness),以保護其避免小行星採礦(space mining)。根據報導指出,該提案要求太陽系 85% 以上的區域應受到保護,以避免受到人類發展的影響。

往太空淘金

許多民營公司表示,小行星採礦能推動人類在太空的進展,同時獲得鉅額利益。舉例來說,美國的採礦公司行星資源公司(Planetary Resources),就已計畫尋找「人類在太空擴張所需要的重要水資源」。

而未來人類也注定探索廣泛的太空資源。科羅拉多礦業學院(The Colorado School of Mines)已經開始提供專注於探索、擷取以及利用太空資源的博士學位學程。

搶救太陽系

史密松天體物理台(Smithsonian Astrophysical Observatory)的資深天體物理學家馬汀·艾維斯博士(Martin Elvis)表示:「若我們不思考這些事情,我們就繼續像以往一樣做得太過火,而在幾百年後我們就會面臨極端的危機,可能比現在地球上的危機還糟。一旦我們過度剝削太陽系,人類就再也無處可去了。」

艾維斯博士在一項研究中發現,人類只能用掉太陽系 1/8 的鐵。他將 1/8 這個數字設為所謂「引爆」門檻,若超過這個門檻,我們就很有可能面臨在 400 年內完全用完太空資源的風險。

但人類是否從地球上學到了教訓?艾維斯表示:「若一切都順利進行,我們可能 10 年後就會執行第一批採礦任務。一旦我們開始,然後有人因此獲得鉅額利益,就會開始淘金潮,我們必須要嚴正重視這個問題。」

參考資料:

  1. Tangermann, V., (2019, May 13). Scientists: We Need to Protect the Solar System from Space Mining. Futurism
  2. Elvis, M. & Milligan, T., (2019, April 16). How much of the solar system should we leave as wilderness? Acta Astronautica DOI:10.1016/j.actaastro.2019.03.014
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