美國約4000萬人的大腦內存在著寄生蟲

根據疾病預防控制中心的數據,美國約有4000萬人的大腦當中存在一種叫做弓形蟲的寄生蟲,弓形蟲是一種細胞內寄生的原蟲,以貓科動物為最終宿主,但大多數冷血動物和溫血動物都會被感染,包括45種哺乳動物、70種鳥類、5種爬行類,傳染的途徑主要是來自貓科動物的體液或被它們糞便污染過的食物為主,孕婦感染到此疾病可以會導致流產,而過去大家都以為在正常人類身上並不會引發什麼疾病問題,但現在卻有研究指出,這種寄生蟲與腦癌風險增加有明顯的關係。

養貓是否會增加罹患癌症的風險?

根據美國癌症協會最近發表在《國際癌症雜誌》上的研究,弓形蟲病或由弓形蟲所引起的疾病,似乎與惡性腦瘤風險增加呈現正相關。首先這項研究調查了美國癌症協會現有的數據來源以及挪威癌症登記處的血清庫,科學家用此來比較患者血液樣本中腦瘤和弓形蟲抗體的患病率,他們發現了兩者之間有非常明顯的關係,儘管這項新研究不能確定是哪一種原因增加了另一種疾病的風險,不過不能單就此數據就斷定,養貓會增加罹患癌症的風險,只能說這兩種疾病似乎在某種程度上有關係。

存在混淆變量

但是這項研究也有一些不足的地方,例如,在數據可以看到有一小部分弓形蟲病患者罹患腦瘤的風險似乎較低,或者它們兩者之間根本沒有聯繫,只是數據的總體趨勢更傾向於寄生蟲和腦癌之間的正相關性,當然也可能存在混淆變量,例如,患有弓形體疾病的病患更有可能觸發到其他可能導致癌症的物質來源。

在這次研究當中,科學家們只從相當小的人群中提取數據,因此無法斷定結果,考慮到所有因素,這項新研究確實應該要拓展到更大規模才能更全面地向大眾解釋貓身上寄生蟲和癌症之間的關係。這篇新論文寫到:「我們的發現為弓形蟲感染和罹患腦瘤風險之間的關聯提供了第一個前瞻性證據,只是需要更多病例的進一步研究以證實弓形蟲在腦瘤的潛在病因作用。」

圖片來源:sci101

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,JANUARY 15).PARASITE SPREAD TO HUMANS BY PET CATS LINKED TO BRAIN CANCER. Futurism

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