數百種與癌症相關的基因在致病過程中所起的作用與科學家預期的有所不同。

100多個突變腫瘤抑制基因

科學界早就知道所謂的腫瘤抑制基因可以阻止細胞生長,防止癌細胞擴散,科學家們也相信這些基因的突變會讓腫瘤肆無忌憚地生長。

霍華德·休斯醫學研究所研究員Stephen Elledge的團隊發現了許多基因缺陷驚人的新作用,Elledge2021年9月16日在《科學》雜誌上報告說,有高達100多個突變腫瘤抑制基因可以阻止免疫系統被發現甚至還會摧毀實驗老鼠的惡性細胞,令人震驚的是,這些基因都與免疫系統有關。

基因會觸發阻止免疫系統根除腫瘤的機制

傳統觀點認為,對於絕大多數的腫瘤抑制基因來說,突變會讓細胞肆意生長和分裂達無法控制的狀態,但這種解釋存在一些漏洞,例如在培養皿中,這些基因中的許多突變實際上根本不會導致細胞瘋狂生長,科學家們也無法解釋為什麼免疫系統在攻擊異常細胞方面非常熟練,卻不能如此有效率地在消滅正在萌芽中的新腫瘤。

研究員Stephen Elledge的團隊研究了7500多個基因的影響,其中包括與人類癌症有關的基因,當這些與癌症相關的基因發生突變時,有三分之一或更多的基因會觸發阻止免疫系統根除腫瘤的機制。

HHMI研究員Bert Vogelstein是約翰霍普金斯大學的癌症遺傳學家他表示:「這些結果揭示了腫瘤抑制基因和免疫系統間令人意想不到的關係作用。」

腫瘤會產生大量的蛋白質

在過去的幾十年當中,癌症治療取得了一項重大進展,科學家們發現,有一些腫瘤會產生大量的蛋白質,這些蛋白質會關閉攻擊癌細胞的免疫細胞,因此許多製藥公司開發了一種抑制劑藥物,這種抑制劑藥物它並不是科學家所希望的普遍治療方法,因為該藥物除了有嚴重的副作用之外它還只對少數的病人和癌症類型有效。總之,這項研究揭露了腫瘤在對抗人體免疫系統方面的遺傳技巧比任何科學家過去認為的都還要多很多。

圖片來源:stock image

資料來源:Howard Hughes Medical Institute(2021,SEP 16).Cancer cells’ unexpected genetic tricks for evading the immune system. Sciencedaily

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