橢圓軌道只距離太陽1240萬英里

卡內基科學研究所的科學家斯科特·謝波德領導的一個研究小組發現了太陽系中運行速度最快的小行星,這顆直徑只有1公里的太空小石頭被稱為2021 PH27,它繞太陽一周的時間只有113個地球日,除了水星之外它也是所有已知天體中最短的軌道週期,水星繞太陽一周只有88天,但它的橢圓軌道只距離太陽1240萬英里,而水星從未接近過2900萬英里。科學家在8月13日利用布蘭科望遠鏡首度發現小行星 2021 PH27 ,來自夏威夷大學的團隊立刻測量並預測這顆小行星第二天晚上的觀測位置,接著布蘭科望遠鏡和麥哲倫望遠鏡再對其進行觀測,隔天,拉斯昆布瑞天文台又觀測了一次,這次的發現可能會連帶發現太陽系中許多類似的小行星,包括它們來自哪裡、它們是由哪種堅硬的岩石構成等謎題。

起源於火星和木星之間

2021年以來,PH27距離太陽就非常近,其表面溫度高達900華氏度,這溫度足以熔化鉛,而這顆小行星很可能會離我們的恆星越來越近,最終若沒有被太陽吸收,就是在幾百萬年內與水星或金星相撞。這份研究也說明了,小行星 2021 PH27 可能起源於火星和木星之間的主小行星帶,被內部行星引力擾動而更接近太陽,然而小行星 2021 PH27 軌道傾角又高達 32 度,說明它也可能是一顆來自外太陽系的彗星,只是在經過內側行星時被重力拉至更靠近太陽的短週期軌道。

將與水星、金星或太陽相撞

研究作者在一份聲明中說:「以地球和金星內部小行星的比例與外部小行星的比例來看,我們可以從中瞭解這些物體的強度和組成訊息。」如果我們想要保護地球不受未來小行星的攻擊,這是非常重要的資訊。小行星 2021 PH27 的軌道在未來也可能不太穩定,或許幾百萬年後將與水星、金星或太陽相撞,又或者被內側行星的引力甩出太陽系,而若與較遠的小行星相比,地球、金星內側的小行星能幫我們更理解這些物體的強度與構成,如果與 2021 PH 27 軌道相似的小行星最後解體了,那麼這些近地小行星也只是變成鬆散結合的碎石堆而非堅硬岩石體。科學家預計要到 2022 年初才能再見到它,到時候新的觀測數據才能更詳細確定它的軌跡,再幫這顆小行星命名。

圖片來源:NOIRLab

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,AUG 24).SCIENTISTS JUST DISCOVERED THE FASTEST ASTEROID IN THE SOLAR SYSTEM. Futurism

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