黑洞的產生過程與中子星相似

上周,天體物理學家宣佈了一種奇特的、前所未有的天體,它正好處於科學定義的黑洞與中子星之間。黑洞(Black Hole)是現代廣義相對論中,宇宙空間記憶體在的一種天體,黑洞的引力很大,黑洞的產生過程類似於中子星的產生過程,某一個恆星在準備滅亡的時候,核心在自身重力的作用下迅速地收縮、塌陷,最後發生爆炸。當核心中所有的物質都變成中子時,這時收縮過程會立即停止,被壓縮成一個密實的星體,同時也壓縮了內部的空間和時間。但在黑洞情況下,由於恆星核心的質量大到使收縮過程無休止地進行下去,連中子間的排斥力也無法阻擋。

這個神秘天體的質量很不尋常

據《科學美國人》報導,根據現有的資訊,他們觀察到的這個天體太小,不可能是黑洞,但也沒有大到可能是中子星,一顆典型的中子星質量介於太陽質量的1.35到2.1倍,半徑則在10至20公里之間(質量越大半徑收縮得越小),也就是太陽半徑的30,000至70,000分之一(目前發現有史以來最大顆的中子星,直徑約 30 公里、質量為太陽的 2.17 倍,已接近理論的最大質量上限,等於一顆方糖大小的東西在地球上就重達 1 億噸,大概是宇宙中密度最高的「正常」物體)。

這讓天文學家困惑於這個物體到底從何而來。但無論這個東西是什麼,它都清楚地表明,我們所理解的宇宙並不像我們預期的這麼單純。

問題在於這個天體的質量非常的不尋常,根據《天體物理學雜誌快報》的研究,它的質量是太陽的2.6倍,比中子星的理論的上限重0.1倍,但是我們所知道的最小的黑洞至少有5個太陽質量,這使得這個天體處於無人地帶。

有可能只是一個小黑洞?

加州州立大學富勒頓分校的LIGO成員Philippe Landry對SciAm表示:「我認為,我們不應該再把質量差距視為宇宙之間的差距。」承認這個被稱為黑色中子星的物體只是第一步,現在天文學家們必須設法弄清楚它從何而來,它有沒有可能只是一個小黑洞或是中子心合併的結果。

我們對人類內在與外在的宇宙顯然所知相當有限,目前我們對於宇宙只能說是以管窺天,但從古代開始的地心說被顛覆之後,宇宙探索早已被人類打開,或許至今仍有許多未解之謎,但也就是因為有這些謎團的存在才使人類的探索有了意義。

圖片來源:hk.on

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,JUNE 30).SCIENTISTS ARE BAFFLED BY A BIZARRE BLACK HOLE-LIKE OBJECT. Futurism

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