哺乳期婦女母乳中也含此化合物

對於美國東南部數百頭白頭鷹(Haliaeetus leucocephalus)的神秘死亡,他們可能是攝取了從湖中的帶溴化物,儘管該溴化物的來源尚不清楚。

1994年,數十隻禿鷹在阿肯色州死亡,在禿鷹體內發現的幾種化學毒素中,多溴二苯醚含量最高。

不過此前曾有研究發現,美國一些地區的哺乳期婦女母乳當中也含有多溴二苯醚,科研人員分析認為,捕食鴿子是造成禿鷹「中毒」的主要原因,鴿子在城市裡亂吃東西,進而被多種化學毒素污染,那次被發現的化學物多溴二苯醚通常會被作為防火阻燃劑,在工業產品和傢具中得到較廣泛的應用,而它會對哺乳動物、鳥類和魚類等造成不同程度的毒害,主要是干擾動物的神經和內分泌系統,進而對其生長發育造成直接或間接的負面影響。

老鷹會失去身體的控制能力

從1994年,禿鷹在阿肯色州死亡之後,已經有近200個人被發現患有液泡型頸椎病,該病在大腦和脊髓中會形成孔洞。德國馬丁·路德大學和哈雷·威登堡大學的蒂莫·尼德邁耶說:「患有這種疾病的老鷹會因為失去翅膀和其他身體的控制能力而挨餓甚至是墜入懸崖死亡。」

長期以來,美國研究人員一直懷疑與黑藻(Hydrilla verticillata),一種快速生長的水下雜草有關聯,他們注意到,食用雜草後,魚和浮游生物都會變得虛弱無力,而老鷹都會獵食這種受污染的食物,因為它能很輕易的被牠們獲取。

為何溴化物會出現在湖水中?

而為何溴化物會出現在湖水中是專家有待解決的謎團,研究人員推測,公園管理員可能會使用富含溴化物的除草劑來控制侵入性的黑藻大量繁殖,黑藻會堵塞游泳、釣魚和划船的水區域,不過不可排除的來源還有溴化物也可能來自燃煤發電廠的廢水。

研究人員計劃調查所有可能的來源,並研究該毒素是否對包括人類在內的哺乳動物有任何影響以及危害。

圖片來源:Avalon.red/Alamy

資料來源:Christa Lesté-Lasserre(2021,25 March).Mysterious death of bald eagles in US explained by bromide poisoning. Newscientist

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