今年三月才被美國航太總署發掘

C/2020 F3 (NEOWISE),翻譯為尼歐懷茲彗星(Comet NEOWISE),是一顆具有接近拋物線軌道的逆行長週期彗星,2020年3月27日由美國航太總署(NASA)的廣域紅外線巡天探測衛星(WISE)發現,並以其探測任務「NEOWISE」為名。在美國獨立日的週末,煙火並不是唯一點亮天空的東西,神秘的NEOWISE彗星加入了這個行列。

專家建議嘗試在日出前兩小時捕捉彗星,雖然它的位置很低(離地平線只有1到2的距離),但是在太陽升起之前,明亮的天空加上彗星會在更高的位置,想要捕捉它就會變得很困難。

它距離我們非常接近

這是2020年第一顆我們肉眼可看到的彗星,也是2020年第一顆完成任務的彗星,且過去的兩顆彗星都沒能達到預期的水準,NEOWISE在7月3日星期五最接近太陽,距離為0.29個天文單位(2700萬英里或4340萬公里),只比水星與我們地球的平均距離近一點。(一個天文單位,或AU,是地球到太陽的平均距離。) 

根據彗星觀測數據庫顯示,上周人們開始用雙筒望遠鏡觀測到它,它的亮度已經上升到1.5級,資深天文攝影師克里斯·舒爾在一封電子郵件中告訴《天文學》雜誌,這顆彗星仍然令人驚嘆。我可以很容易地用肉眼看到它的尾巴,大約在6英吋範圍內,它的展現出來的黃色非常艷麗,NEOWISE目前在御夫座,在未來幾天的黎明前可以在北半球東北部看到。

冰核較為脆弱所以很快就會消失

彗星秀將在7月11日左右暫停,因為它將在地平線下盤旋。據EarthSky.org估計,它將在7月15到17日左右重新出現在夜空中,隨著海拔越來越高,它應該更加明顯,變得更容易看到。到那時,彗星將離開御夫座,向東前進,再過幾天,它將通過大熊星座。

慧心的彗核是由鬆散的冰、塵埃、和小岩石構成的,大小從P/2007 R5的數百米至海爾博普彗星的數十公里不等,但大部分都不會超過16公里,NEOWISE的冰核較為脆弱,很容易分裂,所以如果想要親眼目睹的話可能要快點展開行動。

不過無論如何,即使它真的解體了,NEOWISE也已經給我們提供了比過去阿特拉斯彗星和天鵝彗星更好的示範,雖然先前這兩顆彗星都解體了但不管怎樣,NEOWISE的出現已經是2020年的一件好消息。

圖片來源:latimes

資料來源:Mark Zastrow (2020,July 6).Comet C/2020 F3 (NEOWISE) springs a naked-eye surprise. Astronomy

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