圖:NASA/VICTOR TANGERMANN

美國太空總署(NASA)的「航海家 2 號」太空船(Voyager 2)在距離地球數百億公里處的星際空間,遭遇了一次嚴重的故障,對一些重要的科學儀器造成了影響。不過幸運的是,航海家 2 號現在已經恢復運作。

發生故障

「航海家 2 號」太空船於 1977 年發射,目的是要研究太陽系的系外行星。不過,在 2020 年 1 月 25 日,在航海家 2 號無法將自己校正回在軸心上旋轉後,引發「故障保護軟體程序」(fault protection software routine)而造成了故障。結果使兩個系統在相對高的功率下運轉,造成太空船過度耗費其可使用的能量供應。

NASA 指出,航海家 2 號正通過距離地球約 185 億公里的星際空間。這表示地球上任何的通訊都要花 17 個小時才能抵達航海家 2 號,並再花 17 個小時傳回地球。可以理解,這使得修復太空船軟體的任務變得非常棘手。

NASA 噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Lab)表示:「五個正在運作中的科學儀器因為太空船的故障保護程序而關閉,然後現在又重新啟動並傳回正常的科學資料。」

重新運轉

2018 年 12 月,航海家 2 號成為第二個離開太陽圈(heliosphere)的人造物體。航海家 1 號(Voyager 1)則是在 2012 年進入星際空間。

NASA 在航海家的官方 Twitter 上寫到,他們很開心航海家 2 號的運行能夠再度上軌道。

參考資料:

  1. Tangermann, V., (2020, March 4). NASA Spacecraft Recovers from Glitch 11.5 Billion Miles from Earth. Futurism
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