鳥類數量因貓咪捕獵正大量地在減少

在國外每年有數十億的鳥類和哺乳動物死於貓咪的手中,而貓的主人把貓關在室內防範的措施經常會引起許多爭議,不過研究人員2月11日在《當代生物學》(Current Biology)上的報告帶來了好消息,若讓貓咪每天多吃肉或多跟牠們玩耍幾分鐘,將會拯救許多野生動物。蘇珊·威爾遜是紐約坎頓聖勞倫斯大學的生態學家,她表示:「這非常重要,因為我們鳥類的數量正大量地在減少當中。」

雖然只是初步研究,但她認為這項研究簡單地給自家貓咪搭配高肉類飲食實際上是非常有效的,大多數要抑制貓對野生動物的捕獵行為都傾向於在限制貓的行為和捕獵能力上,但當英國康沃爾埃克塞特大學的生態學家羅比·麥克唐納和他的同事們研究了問題的根源,才發現貓咪外出打獵衝動的動機,他說:「我們想知道為什麼不缺食物的貓仍然會有殺死野生動物的舉動。」

源於貓咪打獵的自然本能

研究小組推斷,貓咪的這種衝動行為可能源於打獵的自然本能,或者出於貓咪本身的需求,貓一直以來都是食肉動物,而人類餵食的貓糧可能都不能滿足牠們的需求,麥克唐納說:「如果這兩種因素都影響了貓的捕獵行為,那麼也許增加貓的食肉食的數量或者通過玩耍來模仿貓的捕獵行為就可以簡單滿足貓咪的需求,而不會對野生動物造成間接的傷害。」

因此麥克唐納和他的同事們在英格蘭西南部進行這項實驗,他們在219個家庭裡的355隻家貓身上測試了這項新研究,主人在此會先統計他們的貓咪在7周內所帶回家的鳥類、哺乳動物或其他動物的數量,以紀錄每隻貓咪的習性。接著,貓咪的主人們在六周內將貓咪的飲食換成高肉類的商業食品以及每天花5到10分鐘的時間與貓咪玩獵捕遊戲,再把貓咪平時吃的食物放到益智餵食器裡頭,而對照組的一些主人則沒有做任何改變,只是繼續追蹤貓咪的行為。

野生動物的死亡人數將會減少數百萬

最後研究小組計算得出,與飲食改變前相比,餵食富含肉類食物的貓所帶回的獵物平均減少了36%,麥克唐納說:「這看起來可能不是很多,但家貓的數量非常龐大,意味著如果將這結果真的有效,野生動物的死亡人數將會減少數百萬左右。」

麥克唐納還說到:「我們很驚訝,沒想到只是飲食變化就會產生如此強烈的影響。」

「這是一項強有力的研究,我希望能進行更深入地的探討。」聖勞倫斯生態學家威爾遜說:「因為這項研究關注的是被帶回家的獵物,所以很可能還有野生動物只是在外被殺死或是被吃掉留在外頭而已。」不過試驗結束後,有33%的主人向研究人員表示他們會繼續給貓咪餵食富含肉類的食物,而76%的主人則認為他們會更頻繁地與家中的貓咪玩耍。

圖片來源:MARTINA CECCHETTI

資料來源:Jonathan Lambert(2021,FEBRUARY 11).Meatier meals and more playtime might reduce cats’ toll on wildlife. Sciencenews

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