紅外線影像顯示數千顆恆星擠在銀河系旋轉中心(圖:NASA/JPL-Caltech)

在宇宙最初期,當銀河系還只是個宇宙新生兒時,強烈的磁場可能曾經嚴重地阻礙其擴展。此外,還促進了黑洞的成長。

壓縮星系

根據英國劍橋大學(University of Cambridge)最新的模擬結果所示,若是沒有幫忙塑造今日宇宙樣貌的極強大原始磁場,我們現在的銀河系可能會變得更大。這是相當奇怪的研究,但是可以幫助我們解釋星系是如何變成現在的模樣。

一個天文物理學家團隊對仿銀河系的星系進行了模擬,藉由調整原始磁場的構成來檢視其對星系的影響。在團隊移除了磁場的影響之後,他們觀察到該星系的體積額外成長了百分之 45。科學團隊認為宇宙初始的磁場可能讓銀河系體積縮小了接近百分之 30。

根據劍橋大學研究人員塞吉歐·馬丁阿瓦雷茲博士(Sergio Martin-Alvarez)所述:「原始磁場是一個很重要但常常被忽略的參數,這是因為在理論上要理解它相當困難。但是,原始磁場可能會改變我們對於宇宙的所有知識,包括從最初期到當今的宇宙樣貌。」

使黑洞成長

這些磁場可能也得以解釋超大質量黑洞是如何能夠形成於星系的中央,例如在銀河系的核心的人馬座 A*(Sagittarius A*)。基本上,強烈的原始磁場驅動很大量的氣體往中心移動,而將星系往內壓縮可能給予新生黑洞成長的機會。

馬丁阿瓦雷茲博士表示:「如果一個星系向其中心壓縮,就會有更多的材料被送進黑洞裡面,因此就可以很快速地使黑洞的質量成長。」

參考資料:

  1. Robitzski, D., (2020, May 30). Scientists: Magnetic Fields May Have Crushed Our Entire Galaxy. Futurism
  2. Martin-Alvarez, S. et al., (2020, May 20). How primordial magnetic fields shrink galaxies. Cornell University. DOI: 10.1093/mnras/staa1438
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