跳蛛會像螞蟻般築巢,提供一群蜘蛛同時生活之處(圖:Supachai sopaporn/Shutterstock)

雖然外表看起來令人毛骨悚然,但有些品種的蜘蛛其實是非常盡責的父母。更令人驚訝的是,某種蜘蛛甚至會像哺乳動物般用乳汁餵養幼兒。

會築巢的蜘蛛

中國科學院西雙版納熱帶植物園之前曾對一種跳蛛科(jumping spider)下的大托歇蛛(Toxeus magnus)的奇異行為感到好奇。牠們會像螞蟻一樣築巢,創造出一個可以讓許多蜘蛛同時居住在一起的空間。

研究人員陳占奇博士表示「對一種被認為非群居noncolonial性的物種而言,這是很矛盾的發現。可能是跳蛛養育幼兒的時間較長,也有可能是牠們較晚拋棄幼兒。為了知道是哪種情況,我們決定進行測試。」

觀察結果

母蜘蛛不會帶食物回巢穴,但幼蜘蛛卻能繼續成長。透過顯微鏡近距離的觀察下,研究人員發現某種乳狀流體不斷從母體一種特別的性器官―上腹部溝槽epigastric furrow滴出。這種乳汁所含的蛋白質含量為牛乳的 4 倍母蜘蛛會將乳汁滴在巢穴中,幼蜘蛛就能過去覓食。在第一周後,母蜘蛛停止在巢穴中儲存乳汁,直接讓幼蜘蛛從其身上吸取乳汁。當研究人員阻礙了乳汁的生產,幼蜘蛛停止生長然後死亡,顯示牠們完全依靠乳汁生長。

研究人員在實驗室及野外環境觀察蜘蛛的這種行為,所觀察的蜘蛛年齡至少為 20 天大,已經到可以自己覓食的階段,然後持續觀察到蜘蛛約 40 天大,這時牠們通常已經是半成體狀態。在這段期間,研究人員發現母蜘蛛也會照顧幼蜘蛛,及幫忙幼蜘蛛脫掉牠們外骨骼exoskeletons)。

當受到母蜘蛛的照顧及乳汁時,超過四分之三已孵化的幼蜘蛛會存活到成年期,並長到正常的大小。雖然母蜘蛛會給予所有子代同樣的照顧,當子代蜘蛛已經性發育完全後,母蜘蛛只會讓雌性蜘蛛回到巢穴,而已成年的雄性蜘蛛若試著回巢穴就會受到攻擊。研究人員認為這可能是為了避免近親繁殖

演化原因推測

哺乳期lactation應該是哺乳動物mammal的特徵那為何蜘蛛類生物也發展出這種特徵呢?研究人員提出了一個假說,認為這種行為很有可能是因為被捕食的風險、不穩定的食物來源,以及為了在嚴酷生活環境中生存而演化出來的。

陳博士表示:「我們的發現指出,像蜘蛛般的無脊椎動物invertebrate也已經演化出如哺乳動物般對性成熟子代哺乳及撫育的行為。我們期待這項發現,能夠讓生物學家重新檢視整個動物界中對於哺乳及親代撫育行為的演化機制及相關事件。」

 

參考資料:

  1. Dapcevich, M., (2018, November 29). Don’t Think Arachnids Are Loving? This Spider Nurses Its Young With Milky Liquid. IFL Science
  2. Cheng., Z. et al, (2018). Prolonged milk provisioning in a jumping spider, Science
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