圖為逐夢者太空船。(圖片:Sierra Nevada Corporation)

美國太空總署(NASA)日前宣布將核准當地太空船公司內華達山脈公司(Sierra Nevada Corporation)量產旗下逐夢者太空飛機(Dream Chaser),將可用來搭載貨物至國際太空站。該公司也指出,預計將在 2020 年執行第一趟飛往國際太空站的任務。

築夢者太空飛機

逐夢者原本是針對 NASA 載員版本而設計,但隨後 NASA 放棄原設計,改採用波音(Boeing)與 SpaceX 的設計。這次改版後的逐夢者包括可折疊機翼,可搭載 5,500 公斤貨物至國際太空站,並帶回 1,850 公斤貨物回地球。

唯一可在跑道降落

內華達山脈公司是在 2016 年取得 NASA 國際太空站商業貨運任務合約的三家公司之一,另外兩家公司為 SpaceX 與 Orbital ATK 。在合約中 NASA 保證每家公司可獲得至少 6 次飛往國際太空站的任務。目前逐夢者許多零件已開始生產與測試。

逐夢者也是唯一能進行跑道降落的太空船,而且理論上還可降落在世界各地的大型商用機場,也因為這項特殊能力,讓逐夢者吸引包括聯合國在內等單位強烈興趣。

業者競爭將讓價格下降

昂貴的發射成本是商用太空任務的限制條件之一,業界競爭增加後,將可幫助降低發射成本,並為小型企業開啟機會。內華達山脈公司副總裁林西(Steve Lindsey)表示:「當佔每次發射成本 8 成的發射載具價格下降後,將可開啟商用市場。」

根據內華達山脈公司指出,逐夢者可選擇自動發射、飛行與降落功能,每艘太空船至少可重複使用 15 次。許多太空梭隔熱系統與航空電子硬體等零件已製造完成,如今獲得 NASA 同意後,將可讓該公司開始將零件組裝至載具內。

 

來源:

  1. BANAS, J. (2019). NASA clears “dream chaser” space cargo plane for full-scale production. [online] Futurism. Available at: https://futurism.com/the-byte/nasa-dream-chaser-space-cargo-plane?fbclid=IwAR1vCf8Qc102RAbbGLr3IMl3CyIBYSmDCmkwPjTrXAQqHaXIHFLuN2fTghg [Accessed 7 Jan. 2019].
  2. Lavars, N. (2019). NASA clears Dream Chaser spaceplane for full production. [online] Newatlas.com. Available at: https://newatlas.com/nasa-dream-chaser-plane-production/57823/ [Accessed 7 Jan. 2019].
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