2006 年就發現過新月球的存在

月球是從古至今唯一一直穩定跟著地球運轉的天然衛星,然而事實上地球重力也很常意外捕捉到太陽系內其他路過的小天體,這些小天體會短暫地被束縛在地球軌道上,順著軌道繞行一陣子後再度離去。

在2006 年9 月時,科學家就曾發現 2006 RH120 這顆近地小行星進入臨時衛星捕獲(temporary satellite capture,TSC),繞地球打轉個幾圈後於 2007 年 6 月重新回到繞太陽公轉的軌道。

2020出現的極小月球

在今年二月國際天文學聯合會小行星中心(MPC)宣布地球有一個新的臨時衛星捕獲物體,經卡特林那巡天系統(Catalina Sky Survey,CSS)發現,追溯於 3 年前就已被地球重力捕捉,命名 2020 CD3(C26FED2)而該物體非常微小,從它反射的陽光所估計之直徑僅約 1.9~3.5 公尺,不過確有證據表明它可能是別的東西,人們猜測是一塊遺失已久的人造太空垃圾,重返地球軌道。

不過最近太空中又有一個神秘物體正朝著我們的方向移動,雖然它對地球沒有威脅,但它很可能會被困在我們的軌道上,成為一個新的迷你月球。據《科學警報》報導,如果真的如此,那麼這顆被研究人員命名為2020的小行星將成為第三個被證實存在地球軌道上的極小月球。

很可能是探測器的撞擊碎片

科學家們告訴《科學警報》雜誌,1966年發射月球探測器2號的火箭跟這個物體的大小差不多,雖然它的速度比小行星要慢得多。月球軌道器2號自動探測器隸屬月球探測器計劃,其主要任務是拍攝月表平坦區,以選擇和確認勘測者計劃和阿波羅任務的安全著陸點,另外還配備了收集月球地質、輻射強度及微流星體撞擊數據的設備,在2011年美國宇航局的月球勘測軌道飛行器照相機(LROC)定位和拍攝到了月球軌道器2號的精確撞擊點,撞擊碎片呈45度散布在月球表面上。弗林德斯大學太空考古學家愛麗絲·戈爾曼告訴《科學警報》,這小天體的速度似乎很大,不過若要追蹤幾十年來我們發射到軌道上的所有太空天體物是很困難的。

圖片來源:space

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,SEPTEMBER).EARTH APPEARS TO BE CAPTURING A TINY NEW MOON. Futurism

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