磷化氫不能保證金星上存在生命

早期的科學家常常認為金星上有生命存在,在天文學和通俗文化中,金星總是以各種各樣的形式出現,最近的一篇報導發現金星的雲裡面出現有毒化學氣體,暗示金星可能有生命存在。長期以來,科學家們一直認為它是太陽系的地獄,溫度比融化過的鉛還要高,上面的大氣根本無法呼吸。但麗莎·格羅斯曼在《科學新聞》上報導,我們發現的這種化學物質-磷化氫並不能保證金星上存在生命。

推測為不知名厭氧外星生物

磷化氫是在籠罩金星的雲層中存在,這表示一定有什麼東西正在產生它,否則金星上層大氣中的硫酸可能早已破壞掉磷化氫,所以他們才推測磷化氫可能是生命的信號,或許是某種厭氧細菌(不需要氧氣的細菌),另一方面,也許是一些奇怪的地球化學反應產生了金星的磷化氫。這可能比前面推測的不知名厭氧外星生物還更有說服力。在過去的幾個世紀裡,許多科學家只是簡單地假設金星上有生命。

17世紀晚期,法國的科學普及者Bernard le Bovier de Fontenelle推測金星上居住著一群神秘的人種,而荷蘭物理學家和天文學家克里斯蒂安·惠更斯(Christiaan Huygens)對金星上的生命也進行了研究,金星人從太陽接收到的光和熱是地球人的兩倍,在19世紀,對金星的光譜研究表示它的大氣層與地球相似,含有水蒸氣和氧氣。

金星比起火星更有生命力

1926年著名天文學家哈洛·沙普利(Harlow Shapley)認為,在太陽系中除了地球之外,金星比其他任何行星都更接近醞釀生命的條件,唯獨我們無法穿透這緊密的雲層,追尋我們想要的答案。1927年《科學新聞快報》(Science News-Letter)的作家弗蘭克·托內(Frank Thone)調查了其他行星上存在生命的可能性,並宣佈金星是太陽系的珍寶,當然地球除外。他寫到雖然人類殖民似乎都傾向於火星,但金星似乎是更有活力和生命力的。

雖然時至今日,這個謎團仍未解開,不過有趣的是在很久之前,有一位報紙出版商威廉·倫道夫·赫斯特給一位知名天文學家發電報,請他寫一篇關於這個金星是否存在生命的文章時,赫斯特要求請電告一千字,那位知名天文學家卻回答說沒人知道,重復了500次左右。

圖片來源:NASA

資料來源:Tom Siegfried(2020,SEPTEMBER 25).Hope for life on Venus survives for centuries against all odds. Sciencenews

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